AC/DC


AC/DC est un groupe de rock australobritannique formé à Sydney en 1973 par les frères Young, Angus et Malcolm Young. Bien que classé dans le hard rocket considéré comme un pionnier du heavy metal1,2, les membres du groupe ont toujours qualifié leur musique de « rock ‘n’ roll »3.

La composition d’AC/DC subit beaucoup de changements avant la sortie du second album en Australie, T.N.T., en 1975. Elle est ensuite restée inchangée jusqu’à ce que Mark Evans soit remplacé par Cliff Williams en 1977. En 1979, le groupe connaît un succès mondial avec son album Highway to Hell. Le chanteur et co-parolier Bon Scott décède le 19 février 1980, après une nuit de forte consommation d’alcool. Le groupe envisage alors la dissolution mais l’ancien chanteur de GeordieBrian Johnson est choisi comme remplaçant de Bon Scott. La même année, le groupe sort l’album Back in Black, leur plus grand succès mondial à ce jour.

L’album suivant, For Those About to Rock We Salute You, a aussi beaucoup de succès et est le premier de leurs albums à atteindre la première place des ventes aux États-Unis. La popularité d’AC/DC commence à diminuer en 1983, date à laquelle Phil Rudd est congédié. Le batteur du groupe est alors Simon Wright jusqu’en 1989, puis Chris Slade, jusqu’au retour de Phil Rudd en 1994. C’est à partir de 1986 que la popularité du groupe remonte.

Le dernier album du groupe en date, Black Ice, sorti le 20 octobre 2008, est leur plus grand succès dans les charts depuis For Those About to Rock, atteignant la première place dans de nombreux pays4.

En 2008, AC/DC a vendu plus de 200 millions d’albums à travers le monde5 dont 70 millions aux États-Unis6 durant ses 36 ans d’existence et est considéré comme un pionnier du hard rock pour toutes les générations depuis l’existence du groupe. Les ventes de Back in Black sont à plus de 49 millions d’exemplaires dans le monde7 dont 22 millions aux États-Unis8. Cet album est l’album de rock le plus vendu au monde et le second album toutes musiques confondues9. Aux États-Unis, c’est le 5e album le plus vendu toutes musiques confondues8.

AC/DC est classé 4e dans les 100 Greatest Hard Rock Artists de VH110 (bien que ce classement soit censé classer seulement des artistes de hard rock, il comprend des artistes de plusieurs genres de rock). AC/DC est aussi classé 7e des Greatest Heavy Metal Band of All Time selon VH111,12. En 2004, le groupe a été classé 72e dans la liste des 100 Greatest Artists of All Time du magazine Rolling Stone13.

Sommaire

Histoire du groupe

Contexte et nom

Nés à Glasgow en Écosse, les frères George (né en 1947), Malcolm (né en 1953) et Angus Young (né en 1955) émigrent avec leur famille en Australie en 1963, et s’installent dans la banlieue de Sydney.

C’est George qui commence le premier à jouer de la guitare, suivi par Malcolm, puis Angus. Dans les années 1960, George connaît un succès mondial avec les Easybeats, devenu le groupe australien des années 1960 le plus connu14. Ce succès déteint sur Malcolm qui rejoint en 1971 un groupe de Newcastle nommé The Velvet Underground (à ne pas confondre avec le groupe américain du même nom)15. Ennovembre 1973, Malcolm crée son propre groupe, dont il se fait le guitariste rythmique. Il recrute Dave Evans au chant, Larry Van Kriedt à la guitare basse et Colin Burgess à la batterie puis est rejoint par Angus, qui devient le guitariste soliste16.

Après avoir vu le sigle « AC/DC » sur un aspirateur17 (ou selon certaines sources, sur une machine à coudre18), Malcolm et Angus ont l’idée d’adopter ce sigle comme nom de groupe. AC/DC est le sigle pouralternating current/direct current, soit, en français, « courant alternatif/courant continu ». Les frères Young ont estimé que ce nom symboliserait l’énergie brute du groupe et l’amour pour leur musique18,19,20.

Le logo définitif du groupe, dessiné par Bob Defrin, apparaît pour la première fois sur la version internationale de Let There Be Rock en 197721.

Ce nom peut toutefois évoquer plusieurs significations. En argot anglophone, AC/DC signifie « à voile et à vapeur », c’est-à-dire bisexuel22. Principalement dans les années 1980, la rumeur se répand, dans certains milieux religieux, que le nom a des connotations sataniques telles que « AnteChrist Death to Christ », « AnteChristDevil’s Child », « Anti Christ Destroy Christ », ou encore « After Christ Devil Comes »23.

AC/DC se prononce une lettre à la fois, hormis en Australie où le groupe se fait appeler « Acca Dacca24,25 ».

Commencement : Ère Dave Evans (1973-1974)

Le groupe joue en public pour la première fois dans un club de Sydney du nom de Chequers en décembre 197326. Ils signent plus tard chez le label Albert Productions, le distributeur d’EMI pour l’Australie et la Nouvelle-Zélande. À cette époque, la formation est instable au niveau de la batterie et la basse. En effet, trois bassistes et cinq batteurs se succèdent pendant l’ère Dave Evans, qui dure moins d’un an.

C’est pendant cette période qu’Angus Young adopte son caractéristique uniforme d’écolier comme costume de scène. L’idée vient de sa sœur Margaret. Angus a aussi essayé d’autres costumes comme les déguisements de Spider-Man, de Zorro, de gorille et un déguisement de « Super-Ang », parodie de Superman15. Au début, la plupart des membres du groupe ont leur propre costume mais cette idée est abandonnée lorsqu’ils découvrent qu’un autre groupe local a déjà adopté cette idée : seul Angus garde son costume.

Le groupe sort son premier single Can I Sit Next to You, Girl, enregistré en avril 1974.

Les frères Young décident que Dave Evans n’est pas un chanteur adapté au groupe, l’estimant plus fait pour un glam rock du style de Gary Glitter27. Sur scène, Dave est parfois remplacé par le premier manager du groupe, Dennis Laughlin, l’ancien chanteur du groupe Sherbet. Dave ne s’entend pas avec Laughlin, ce qui contribue aux mauvais sentiments du groupe envers Dave27.

Ère Bon Scott (1974-1980)

Début du succès

En septembre 1974Ronald Belford « Bon » Scott, un chanteur expérimenté ami de George Young, remplace Dave Evans. Comme les frères Young, Bon Scott est né en Écosse et a émigré en Australie pendant son enfance28.

En novembre de la même année, le groupe enregistre son premier album High Voltage avec Malcolm Young (guitare rythmique), Angus Young (guitare solo), Bon Scott (chant), George Young (basse), Tony Currenti(batterie). Cet album est produit par George Young et Harry Vanda, ancien membre des Easybeats. L’enregistrement de l’album prend seulement 10 jours29 et il est basé sur des morceaux instrumentaux des frères Young auxquelles Bon Scott a rajouté des paroles. L’album sort en février 1975 uniquement en Australie. La sortie de ce disque amène le groupe à faire une tournée dans tout le pays30.

Suite à l’enregistrement de cet album, il y a encore plusieurs changements au niveau de la basse et de la batterie jusqu’à ce que le groupe recrute Phil Rudd à la batterie et Mark Evans à la basse. Michael Browning devient le manager du groupe en décembre 197430. En 1975 ils réalisent le single It’s a Long Way to the Top (If You Wanna Rock ‘n’ Roll), qui devient leur « hymne » du moment31. La chanson est incluse dans leur second album, T.N.T., qui sort en décembre 1975 uniquement en Océanie. L’album comprend deux autres classiques : High Voltage et T.N.T..

Entre 1974 et 1977, aidé par de régulières apparitions dans l’émission Countdown de la chaîne australienne Molly Meldrum, du groupe audiovisuel ABC, AC/DC devient un des artistes les plus populaires en Australie. Après leur performance du 3 avril 1977, il faut attendre plus de vingt ans pour les voir faire une nouvelle apparition télévisée en direct en Australie29.

Malgré cette popularité, le groupe ne peut pas faire son concert prévu à Wellington en Nouvelle-Zélande, le gouvernement de ce pays qualifiant la musique d’AC/DC de « pollution sonore ». Le groupe lui répondra en 1980 sur l’album Back in Black avec le morceau Rock and Roll Ain’t Noise Pollution (ce qui se traduit par « Le rock ‘n’ roll n’est pas une pollution sonore »)32.

Succès international

En 1976, le groupe signe un contrat avec Atlantic Records et tourne longtemps en Europe. Ils y acquièrent l’expérience des concerts en faisant la première partie de groupes comme Black SabbathAerosmith,KissStyx et Blue Öyster Cult et en co-tête d’affiche avec Cheap Trick29.

En mai sort leur premier album en Europe et aux États-UnisHigh Voltage, sous le label Atlantic. Cet album est en fait une compilation de leurs deux premiers albums australiens, composé de deux chansons deHigh Voltage et de sept chansons de T.N.T..

La même année sort l’album Dirty Deeds Done Dirt Cheap. L’album existe en deux versions : une pour l’Océanie et une pour l’Europe. Entre les deux versions, la pochette et la liste des titres sont différentes. Cet album ne sort aux États-Unis qu’en 1981, époque à laquelle le groupe est à l’apogée de sa popularité.

Let There Be Rock sort en mars 1977 en l’Australie et en juin en Europe. Bien que sorti en pleine ascension du punk en Angleterre, l’album a un réel succès en Europe et devient un grand classique de l’histoire durock. Suite à la tournée européenne qui suit l’album, Mark Evans quitte le groupe et est remplacé par Cliff Williams.

AC/DC poursuit sa tournée aux États-Unis, principalement en ouverture de groupes comme REO SpeedwagonKissRushBlack Sabbath et Van Halen ou dans de petites salles. Ils y ont plusieurs fois des ennuis car le groupe, et notamment Angus, vole régulièrement la vedette aux groupes de deuxième partie, ces derniers ne devant que « ramasser les miettes », ce qui forge une solide réputation au jeune groupe jusqu’à ce qu’il passe en deuxième partie. Pendant la tournée européenne qui suit, AC/DC fait figure de tête d’affiche.

Toutefois, le groupe ne peut pas finir la tournée européenne de Let There Be Rock. Suite à une dispute entre Malcolm et Geezer Butler (le bassiste de Black Sabbath), AC/DC doit se retirer de la tournée, malgré l’amitié que porte Ozzy Osbourne à Bon et Angus. Cela ne les empêche pas de faire un triomphe aux États-Unis notamment lors du concert de Kiss à New York. Angus chauffe la salle en première partie à tel point que l’ambiance est « ennuyeuse » durant le passage de Kiss33.

La statue en bronze de Bon Scott àFremantle

AC/DC influence les groupes de la New Wave of British Heavy Metal qui émergent pendant la fin des années 1970, comme Saxon et Iron Maiden, en partie en réaction au déclin des groupes de heavy metal traditionnel du début des années 1970.

En 1978 sort Powerage. L’album suit le modèle établi par Let There Be Rock et marque les débuts du groupe avec le bassiste Cliff Williams et ses riffs hard34. Cet album n’obtient cependant pas le succès commercial du précédent. Seule une chanson de cet album sort en single, Rock ‘n’ Roll Damnation, qui se classe 24e dans les charts américains, ce qui est le plus haut classement atteint par le groupe aux États-Unis à l’époque. C’est « l’album préféré » de Keith Richards, le mythique guitariste desRolling Stones qui ne manque pas d’en faire la promotion à maintes reprises, ce qui permet au groupe de se faire encore plus connaître aux yeux des fans du rock35,36. Cet album est aujourd’hui considéré par une partie des fans comme l’album le plus sous-estimé du groupe37.

Le concert du groupe à l’Apollo Theatre de Glasgow pendant la tournée Powerage est enregistré et sort la même année en tant qu’album live nommé If You Want Blood You’ve Got It. C’est la dernière production de Harry Vanda et George Young avec Bon Scott.

Les producteurs, Harry Vanda et George Young, sont écartés au profit d’Eddie Kramer (KissLed Zeppelin) pour l’enregistrement d’Highway to Hell. Le groupe n’est pas satisfait de ce dernier producteur et demande à Robert Lange de le remplacer38. Robert Lange donne à AC/DC un son plus rempli tout en gardant le tranchant qui a fait son succès38. L’album, sorti en juillet 1979, connaît un grand succès dans le monde et fait d’AC/DC un incontournable du hard rock3. Atteignant la 17e place des charts américains29, il est le premier album d’AC/DC à entrer dans le top 100 du pays.

Mort de Bon Scott

Article détaillé : Mort de Bon Scott.

La tombe de Bon Scott au cimetière deFremantle.

Au début de l’année 1980 le groupe commence à travailler sur leur prochain album.

Le 19 février 1980Bon Scott, après une soirée fort arrosée à Londres, se serait fait raccompagner par un ami, Alistair Kinnear39. Bon Scott, endormi dans une Renault 5, aurait été d’après les déclarations de Kinnear à la police, absolument impossible à réveiller. Kinnear, plutôt que de ramener Bon chez lui, aurait alors décidé de l’emmener à son propre domicile, espérant qu’il se réveillerait durant le trajet40. Le chanteur dormant toujours une fois arrivé, Kinnear l’aurait laissé dans la voiture fermée. Le lendemain matin, Kinnear serait descendu le chercher et trouvant le chanteur encore endormi, l’aurait emmené à l’hôpital où les médecins auraient constaté son décès. Son décès est dû à une asphyxie causée par ses propres vomissements41 et la cause officielle a été classée comme « intoxication alcoolique » et « mort par accident »42.

Ère Brian Johnson (1980 à aujourd’hui)

Renaissance

Cliff Williams pendant le For Those About to Rock Tour en 1981.

Alors que le décès de Bon Scott aurait pu marquer le coup d’arrêt de la carrière d’AC/DC, le groupe décide de continuer. C’est le chanteur de GeordieBrian Johnson, que Bon Scott a rencontré en 1971 lors d’une tournée commune entre Geordie et Fraternity au Royaume-Uni, et qu’il estimait être un très bon chanteur, qui prend le poste de chanteur. Le groupe lui propose de se présenter à une audition à Londres et le choisit tout de suite.

En juillet 1980 sort Back in Black, moins blues que Highway to Hell, toujours produit par Robert Lange. Cet album débute par les sons de cloches de Hells Bells, un hommage à Bon Scott. Il y a dans l’album de grands standards, repris depuis dans toutes les apparitions scéniques du groupe, comme Hells BellsBack in BlackYou Shook Me All Night Long ou encore Shoot to Thrill.

Back in Black est aujourd’hui le second album le plus vendu au monde9 avec plus de 49 millions d’exemplaires vendus7, juste derrière l’album Thriller de Michael Jackson.

Même si l’album, composé et écrit en seulement trois semaines, est vivement critiqué par les fans de Bon Scott, il obtient d’excellentes critiques et se classe 73e au classement des 500 Greatest Albums of All Time du magazine Rolling Stone43.

L’album est N°1 dans certains pays comme l’Australie, la France et le Royaume-Uni et #4 aux États-Unis. AC/DC collectionne alors les prix, récompenses, titres honorifiques et premières places. Désormais, AC/DC fait des spectacles encore et toujours plus spectaculaires avec une cloche en bronze de plus d’une tonne frappée d’un « AC/DC » et d’un « Hells Bells », en référence à la première piste de l’album. Même si l’album est un succès pour le groupe, Brian connaît des débuts plus difficiles avec les fans de la première heure, particulièrement en Australie, qui sont alors partagés quant à l’orientation choisie par le groupe : une partie des anciens fans considère en effet qu’AC/DC aurait dû s’arrêter.

Le succès continue en 1981 avec la sortie de For Those About to Rock We Salute You, toujours avec Robert Lange. L’album contient deux des singles du groupe s’étant le mieux vendus : Let’s Get It Up44 et la chanson homonyme, For Those About to Rock (We Salute You), qui sont respectivement classés à la 13e et 15e au Royaume-Uni45.

L’album a un gros succès commercial et critique même s’il tient mal la comparaison face à son prédécesseur, Back in BlackFor Those About to Rock We Salute You est le premier album du groupe à atteindre le N°1 aux États-Unis.

La tournée Cannon and Bell en 1982 met en scène des canons de la guerre de Sécession. Brian commence à se faire aimer des fans qui n’avaient jusque-là pas accepté le nouveau chanteur du groupe. Avec cette tournée, il est désormais lié à AC/DC.

Départ de Phil Rudd et déclin commercial

Brian Johnson lors d’un concert du groupe en 2000.

En 1983, AC/DC enregistre un album très binaire : Flick of the Switch, où le groupe s’auto-produit pour la première fois dans le but de retrouver la crudité et la simplicité de leurs premiers albums46.

Pendant l’enregistrement, suite aux rumeurs d’alcoolisme et de toxicomanie, l’amitié entre le batteur Phil Rudd et Malcolm Young se détériore et, après une longue période de tension entre les deux personnes, l’aversion entre eux devient si forte qu’ils finissent par se battre. Rudd quitte le groupe deux heures après le conflit20, après avoir fini d’enregistrer toutes les parties de batterie. Le batteur BJ Wilson est alors appelé d’urgence pour aider à achever les enregistrements, mais officiellement, ses parties de batterie ne sont finalement pas utilisées27. Le groupe engage le batteur Simon Wright durant l’été 1983 suite à une audition anonyme. Ce batteur est présent sur la tournée et les clips de l’album47.

L’album sort en juillet 1983 et est un échec commercial comparé aux trois précédents (Highway to HellBack in Black et For Those About to Rock We Salute You). Il sonne encore plus heavy metal que le précédent, et obtient une critique moyenne46. Il est tout de même bien classé, notamment au Royaume-Uni, où il se positionne à la 4e place20 et est certifié disque de platine aux États-Unis – ce qui représente un million d’exemplaires vendus pour ce seul pays – et les singles Nervous Shakedown et Flick of the Switch ont aussi du succès.

En 1984, c’est ’74 Jailbreak qui sort, album regroupant cinq chansons qui datent de 1974 et de 1976 chantées par Bon Scott et sorties auparavant uniquement en Australie : quatre viennent de High Voltage australien et l’autre vient de la version australienne de Dirty Deeds Done Dirt Cheap. Grâce à cet album, le groupe maintient sa popularité enAustralie, du fait que Bon Scott chante tous les morceaux car Brian Johnson est encore peu apprécié en Australie.

En janvier 1985, AC/DC est à l’affiche de la première édition du Rock in Rio au côté de Van Halen et de Scorpions.

Fly on the Wall sort en juin 1985. Auto-produit lui aussi, cet album est un échec commercial et se vend moins que Flick of the Switch. Cet échec est dû au son de l’album qui ne plait pas à la plupart des fans du moment. Le groupe se rend compte que l’auto-production (elle sera leur dernière) ne leur réussit pas. Le groupe a tenté de changer de son sur les guitares mais il a aussi imposé sur tout l’album un son plus distant et faible sur la voix de Brian Johnson48.

En 1986Stephen King propose à AC/DC de faire la bande originale de son film Maximum Overdrive. Il en découle l’album Who Made Who, une semi-compilation, ce que le groupe avait jusque-là toujours refusé de faire37. Cet album est produit par Harry Vanda et George Young qui n’avaient pas produit d’album pour le groupe depuis 1978. Il est composé de trois titres inédits, Who Made Who et les morceaux instrumentauxD.T. et Chase the Ace, un remix de Shake Your Foundations et cinq titres déjà sortis auparavant : You Shook Me All Night LongSink the PinkRide OnHells BellsFor Those About to Rock (We Salute You).

En février 1988, AC/DC est intronisé à l’Australian Record Industry Association49.

Retour du succès commercial

En 1988, AC/DC sort Blow Up Your Video, enregistré en France et produit par Harry Vanda et George Young, qui entérine le retour au sommet d’AC/DC. Cet opus est moins heavy metal que les albums précédents. Avec des titres comme That’s the Way I Wanna Rock ‘n’ Roll ou Heatseeker, le groupe fait un retour triomphal, notamment en France au Zénith de Paris, le 6 avril 1988.

Au terme de la tournée européenne, Malcolm Young, épuisé par son addiction à l’alcool, cède temporairement sa place à son neveu Stevie qui le remplace sur les 110 dates de la tournée américaine.

L’album suivant est très attendu des fans ainsi que par Simon Wright qui, s’impatientant de plus en plus, finit par accepter une proposition de Dio (ex Black Sabbath). Wright quitte donc le groupe en 1989 et est rapidement remplacé par Chris Slade.

Brian Johnson est indisponible pendant plusieurs mois pour finaliser son divorce20. Par conséquent, les frères Young écrivent les paroles de l’album en cours d’écriture, et feront de même pour tous les albums suivants.

Popularité regagnée

Brian Johnson lors d’un concert du groupe à Bercy en 1991.

En 1990, après le retour de Malcolm Young, AC/DC sort The Razors Edge, enregistré à Vancouver au Canada et produit par Bruce Fairbairn.

C’est un grand retour commercial pour le groupe. Cet album inclut les singles à succès Thunderstruck et Are You Ready, qui se classèrent respectivement à la 5e et 16eplace du Mainstream Rock Tracks du Billboard et Moneytalks, qui se classe à la 23e place du Billboard Hot 10044. L’album est certifié cinq fois disque de platine aux États-Unis et se classe à la seconde place des charts américains.

Pendant la tournée, le groupe enregistre son deuxième album en concert, intitulé simplement Live. Cet album, sorti en 1992, existe en version album simple et en double albumLive est produit par Fairbairn et est considéré par la critique comme l’un des meilleurs albums live des années 199050.

Pendant cette tournée, en 1991, AC/DC participe au festival Monsters of Rock de Londres en tant que tête d’affiche. Ce concert sort sur cassette sous le titre Live at Donington en 1992 et est réédité en DVD en 2003.

Toujours en 1991, les promoteurs du festival Monsters of Rock profitent de l’effondrement de l’URSS pour organiser une édition moscovite. AC/DC y participe de nouveau en tête d’affiche et le concert a lieu sur Tushino Airfield, une base aérienne. Metallica et Pantera, deux groupes phares de la scène metal, y participent. Ce festival est gratuit et enregistre entre 500 00051 (chiffre donné par l’armée qui assurait la sécurité) et 1,5 million (chiffre donné par l’organisation) de spectateurs. On estime qu’il s’agit de l’un des plus grands concerts de tous les temps, si ce n’est le plus grand. Ce festival est d’ailleurs marqué par de nombreux heurts entre le public et les forces de sécurité russes, débordées. Une cassette intitulée For Those About to Rock – Monster in Moscow et contenant des extraits de ce concert sort en 1993 et est rééditée en DVD en 2006.

En 1992, AC/DC enregistre la chanson Big Gun pour la bande son du film Last Action Hero d’Arnold Schwarzenegger. La chanson sort en single et se classe 1re dans les charts américains ; c’est le premier single du groupe à atteindre cette position29. Pour le clip, Arnold Schwarzenegger fait une apparition pour laquelle il porte le même costume qu’Angus Young.

Popularité confirmée et reconnaissance

Phil Rudd joue au KeyArena de Seattle pendant le Ballbreaker World Tour de 1996.

En 1994, Angus et Malcolm invitent Phil Rudd à plusieurs sessions de jam. Il est finalement réembauché et remplace Chris Slade, poussé dehors par la volonté ferme du reste du groupe de travailler de nouveau avec Rudd. Angus déclare : « Nous avons détesté perdre Chris, mais ne pas pouvoir reprendre Phil était pour nous pire encore »52.

L’année suivante, le groupe, avec la même formation que celle de 1980-83, réalise Ballbreaker, enregistré aux studios Ocean Way à Los Angeles, et produit par Rick Rubin. Le groupe retrouve son côté hard blues rock, pour ranger le heavy metal, ce qui est un renouveau depuis Highway to Hell. On y retrouve un blues rock survolté, un peu comme aux débuts du groupe. Le premier single extrait de l’album est Hard as a Rock. Deux autres singles sont réalisés par la suite : Hail Caesar et Cover You in Oil.

Le groupe s’engage ensuite dans la tournée Ballbreaker TourNo Bull, un concert de la tournée enregistré à Madrid, sort en VHS en 1996 et en DVD en 2000 puis est réédité sous le nom No Bull, The Director’s Cut en DVD et en Blu-ray en 2008.

En 1997, un coffret nommé Bonfire est réalisé en hommage à Bon Scott. Il contient quatre disques, plus Back in Black dans la version américaine : Volts, un disque contenant essentiellement des raretés et deux albums live, Let There Be Rock: The Movie sur deux disques et Live from the Atlantic Studios. Ce dernier album est enregistré en direct le 7 décembre 1977 aux studios Atlantic de New York et Let There Be Rock: The Movie est la bande son de la VHS Let There Be Rock, un film du concert de 1979 au Pavillon de Paris.

En 2000, sort Stiff Upper Lip, produit par George Young. Cet album, plus blues encore que le précédent, évoque Highway to Hell pour de nombreux fans. L’album a un gros succès en Europe, où il est mieux reçu par les critiques que Ballbreaker bien qu’il soit considéré comme peu original53,54. La version australienne inclut un disque bonus qui contient les trois clips de l’album et des performances live du groupe enregistrées à Madrid en 1996. Stiff Upper Lip atteint la première place dans cinq pays, dont l’Argentine et l’Allemagne ; la seconde dans trois pays : Espagne, France et Suisse ; la troisième en Australie ; la cinquième au Canada et Portugal ; enfin, la septième en Norvège, en Hongrie et aux États-Unis. Le premier single, Stiff Upper Lip, reste à la première place du US Mainstream Rock charts pendant quatre semaines29. Les autres singles connaissent également un bon succès : Satellite Blues et Safe in New York Cityatteignent respectivement les 7e et 31e place du Billboard’s Mainstream Rock Tracks.

Le 22 mars 2000, une rue de Leganés, une ville de la communauté urbaine de Madrid, en Espagne, est rebaptisée « Calle de AC/DC » (« rue AC/DC »)31,55.

En 2002, AC/DC signe un contrat à long terme avec Sony56 pour remasteriser ses albums. En 2003, exceptés BallbreakerStiff Upper Lip et les albums uniquement sortis en Australie, tous les albums d’AC/DC ont été remasterisés, y compris le coffret Bonfire.

Ballbreaker est remasterisé en octobre 2005 et Stiff Upper Lip en avril 2007. Chaque réédition est faite de carton et contient un livret composé de photographies rares, de souvenirs et de notes57.

Le 10 mars 2003, AC/DC entre au Rock and Roll Hall of Fame58. Lors de la cérémonie, leur présentateur est Steven Tyler, le chanteur d’Aerosmith et AC/DC joue Highway to Hell et You Shook Me All Night Long : ce dernier morceau est interprété avec Steven Tyler59Brian Johnson cite une partie des paroles de la chanson Let There Be Rock pendant le discours d’intronisation60.

AC/DC se produisit ensuite dans quatre petites salles : le 11 mars 2003 au Roseland Ballroom de New York, le 9 juin 2003 au ColumbiaHalle à Berlin, le 17 juin 2003 au Circus Krone de Munich et le21 octobre 2003 au Carling Apollo Hammersmith de Londres ; où le groupe adopte une setlist originale, avec des titres jamais joués avec Brian Johnson auparavant : What’s Next to the Moon (1978), Rock ‘n’ Roll Damnation (1978) et If You Want Blood (You’ve Got It) (1979).

En mai 2003, Malcolm Young accepte le prix Ted Albert pour « grand service rendu à la musique australienne61 ».

La rue ACDC à Melbourne.

Après que Malcolm et Angus sont invités sur la scène des Rolling Stones le 18 février 2003 à Sydney pour jouer Rock Me Baby, un classique du blues, AC/DC assure la première partie des Rolling Stones à quatre reprises en 2003 : lors de trois dates allemandes à OberhausenLeipzig et Hockenheim et le 30 juillet 2003 à Toronto auCanada. Ce dernier concert, qui se tient devant un auditoire d’un demi-million de personnes, est destiné à aider la ville à surmonter la publicité négative découlant des effets d’une épidémie de SRAS en 2003. Le concert détient le record du plus grand événement musical d’Amérique du Nord62.

À chaque fois, Angus Young et Malcolm Young remontent sur scène pendant la prestation des Rolling Stones sur Rock Me Baby et pour une fois Angus Young utilise une guitare Es-335 et non pas sa mythique SG Standard. Sans assurer la première partie, ils font une dernière apparition avec les Rolling Stones, le 20 septembre 2003lors d’un concert au Stade de Twickenham à Londres.

Le 1er octobre 2004, la ville australienne de Melbourne renomme sa (« Corporation Lane ») en (« ACDC Lane ») en l’honneur du groupe. Cependant, la ville de Melbourneinterdit l’utilisation de la barre oblique dans les noms de rues et les quatre lettres sont donc accolées63. La rue est près de la rue Swanston, là où, à l’arrière d’un camion, le groupe a enregistré le clip de la chanson It’s a Long Way to the Top (If You Wanna Rock ‘n’ Roll) en 197531.

Sans avoir réalisé d’album depuis 2000 ni de concerts depuis 2003, AC/DC est classé 2e artiste australien ayant gagné le plus d’argent en 200564 et 6e en 200665.

Le 16 octobre 2007, Columbia Records réalise un double DVD (triple dans sa version collector) nommé Plug Me In. Le film est composé de cinq heures (sept, dans sa version collector) de vidéos rares du groupe. Comme Family Jewels, le disque contient des spectacles du groupe filmés durant la période Bon Scott et le disque deux concerne la période Brian Johnson. La version collector contient un 3e DVD contenant 21 performances live rares avec les deux chanteurs et des interviews66.

AC/DC vend plus de 1,3 million d’albums aux États-Unis en 2007, bien que n’ayant alors pas sorti de nouvel album depuis 200067. La même année, la RIAA certifie Back in Black double disque de diamant aux États-Unis68, ce qui en fait le 5e album le plus vendu aux États-Unis8.

La musique d’AC/DC fait sa première apparition dans les jeux vidéos avec Rock Band 2 dans lequel figure la chanson Let There Be Rock, incluse en tant que chanson jouable69Wal-Mart sort ensuite un jeu vidéo inclus dans la série Rock Band et entièrement dédié à AC/DC : AC/DC Live: Rock Band Track Pack (en). Les chansons jouables sont celles de leur DVD Live at Donington70.

No Bull: The Directors Cut, une nouvelle édition de No Bull, un film contenant le concert du groupe au Plaza De Toros de las Ventas de Madrid en juillet 1996, sort en Blu-Ray et en DVD le 9 septembre 200871.

Black Ice

AC/DC joue au centre Roger à Toronto le7 novembre 2008.

Le dernier album en date, Black Ice, produit par Brendan O’Brien et enregistré aux même studios que Stiff Upper Lip (The Warehouse Studio de Vancouver (Canada)), sort le 20 octobre 2008. L’album se classe 1er dans les charts de 29 pays, notamment les États-Unis, le Canada, la France, l’Allemagne, l’Australie et le Royaume-Uni72. Cet album est le deuxième plus vendu en 2008, derrière Viva la Vida or Death and All His Friends de Coldplay73. En décembre 2009, les ventes de l’album dépassent les 6,2 millions d’exemplaires dans le monde74.

L’album est disponible avec trois visuels différents pour la version normale et un quatrième pour l’édition « deluxe » (cette édition contient un livret de trente pages) ; seul le visuel rouge est trouvable dans tous les magasins traditionnels75.

Le premier single tiré de cet album, Rock ‘n’ Roll Train, est réalisé près de deux mois avant l’album, le 28 août. AC/DC enregistre le clip de la chanson le 15 août à Londres76.

La tournée Black Ice World Tour (en) commence le 28 octobre à Wilkes-Barre, États-Unis77. Le groupe passe en France, le 25 février 2009 et le 27 février 2009 au Palais omnisports de Paris-Bercy. Les images du concert du 27 février servent au clip du titre Anything Goes. Le groupe revient en France lors de sa tournée en plein-air le9 juin 2009 au Stade Vélodrome de Marseille, le 12 juin 2009 au Stade de France à Paris, le 15 juin 2010 à Nice et le 18 juin 2010 à Paris. La tournée se termine le 28 juin 2010 avec le concert à Bilbao (Espagne)78.

Le titre Spoiling for a Fight est le thème officiel des Survivor Series de la WWE en 200879. AC/DC permet également à la WWE d’utiliser deux de leurs chansons comme thèmes officiels du WrestleMania XXV, qui a lieu le 9 avril 2009 : Shoot to Thrill et War Machine80.

Le 9 novembre 2009, Sony sort le coffret Backtracks. Ce coffret contient deux CD de raretés en concert et en studio, déjà sorties sur support officiel sur single ou album en version australienne et un DVD intitulé Family Jewels 3. Une version « deluxe » est quant à elle disponible depuis le 15 octobre 2009 sur le site officiel du groupe. Elle contient trois CD et deux DVD81.

En 2009, la Recording Industry Association of America passe l’estimation du nombre d’albums du groupe vendus aux États-Unis de 69 millions à 71 millions, ce qui fait d’AC/DC le 5e groupe ayant vendu le plus d’albums aux États-Unis et le 9e en comptant les artistes solistes6.

En 2010, AC/DC reçoit le Grammy Award de la meilleure performance hard rock de l’année pour la chanson War Machine de l’album Black Ice82.

En avril 2010 sort la bande son du film Iron Man 2, intitulée AC/DC: Iron Man 2 et composée de quinze anciennes chansons d’AC/DC83. Cette compilation sort dans plusieurs versions.

Brian Johnson déclare dans une interview pour le magazine Rock Hard de juin 2010 qu’un prochain album est prévu.

En novembre 2010, AC/DC a été nommé « groupe de l’année » durant la cérémonie des Britain’s Classic Rock awards.

Brian Johnson, via un message vidéo, a remercié les votants, soulignant au passage que le groupe s’accordait une pause bien méritée84.

Le 09 mai 2011 est sortie le DVD du live at River Plate. Enregistré en décembre 2009, « AC/DC Live At River Plate » témoigne du retour triomphal du groupe à Buenos Aires, où près de 200.000 fans l’ont accueilli sur 3 soirs après 13 ans d’absence des terres argentines. Réalisé par David Mallet et produit par Rocky Oldham, « AC/DC Live At River Plate » a été filmé avec 32 caméras HD, et totalise 19 morceaux, ainsi que des images ‘behind the scenes’85. Il sortira en format DVD et Blu-Ray et en édition limitée comprenant un T-shirt exclusif. Enfin, le DVD comprendra un bonus intitulé “The Fan, The Roadie, The Guitar Tech & The Meat,” qui compile des interventions du groupe, du crew et des fans.

Le Black Ice World tour a emmené ACDC sur la route pendant 20 mois, et cumulé 5 millions de spectateurs sur 108 villes et 28 pays. Ce qui valut au groupe de recevoir le « Pollstar Award for Major Tour of the Year » en 201084.

Musique

Les compositions du groupe sont dans la plus pure lignée du blues et du rock ‘n’ roll : mesure binaire (très appuyée chez AC/DC), gamme pentatonique (utilisée notammentnote 1 en blues) et solo de guitare.

Les guitares saturées (le son Marshall), la voix grinçante et la hargne des morceaux rangent AC/DC dans la catégorie hard rock.

La musique d’AC/DC est donc encore à cet égard empreinte de blues aussi bien dans les solos (Touch Too Much, etc.) que dans les riffs (The JackStiff Upper Lip, etc.).

La palette d’accords employée par les frères Young est assez simple, les accords de Mi5, La5, Si5, Ré5 revenant le plus souvent (excepté dans l’album The Razors Edge et dans certains titres de Ballbreaker). Les frères Young utilisent principalement des amplificateurs Marshall JTM 45 en studio et des Marshall SLP 1959 100W en concert. Angus Young a toujours été fidèle à la Gibson SG, bien qu’il en utilise 25 modèles différents, Malcolm Young, quant à lui utilise la même Gretsch Jet Firebird avec le micro chevalet raccordé directement sur la sortie jack (volume et tonalité déconnectés)86,87.

La discographie d’AC/DC est aussi particulièrement homogène au niveau du style. La musique du groupe a évolué depuis sa formation, mais son orientation est restée la même. Leurs deux succès majeurs resteront Highway to Hell pour la période Bon Scott et Back in Black sous Brian Johnson.

Hard rock ou heavy metal ?

AC/DC pendant un concert au Tacoma Dome de Tacoma en 2008.

Les chroniqueurs, les fans et les médias ont parfois qualifié la musique d’AC/DC de heavy metal mais cette classification est sujette à controverse et à malentendu. Pour certains auteurs, il s’agit de heavy metal, tandis que d’autres nient catégoriquement cette classification.

Le DJ et chroniqueur Ian Christe (en), dans son livre Sound of the beast : l’histoire définitive du Heavy Metal, parle d’AC/DC comme d’un groupe de heavy metal et considère Back in Black comme faisant partie des 5 meilleurs albums de heavy metal au monde88. Également, L’histoire illustrée du rock & roll par le magazine Rolling Stone classe AC/DC dans le heavy metal89.

En revanche, pour l’historien du rock Clinton Walker : « Dire d’AC/DC qu’ils étaient un groupe de heavy metal dans les années 1970 est aussi faux que de dire qu’ils le sont aujourd’hui. C’est un groupe de rock ‘n’ roll qui est juste assez heavynote 2 pour le metal. »90. De leurs côtés, L’encyclopédie de toutes les musiques de Paul Du Noyer91 et celle du Metal de Garry Sharpe-Young92 stipulent qu’AC/DC ne joue pas du heavy metal mais du hard rock. Garry Sharpe-Young ajoute que le groupe lui-même rejette l’étiquette de heavy metal92. Le musicologue américain Robert Walser cite également Angus Young à ce sujet : « Je déteste ce terme heavy metal »93.

Cette apparente contradiction s’explique principalement par le fait que le terme heavy metal peut être employé dans plusieurs sens distincts qui peuvent entraîner un certain nombre de confusions chez les fans, voire chez les chroniqueurs. Comme l’explique le Dictionnaire du rock de A à L94, le terme « heavy metal », dans son sens originel, peut être employé comme un synonyme de hard rock (c’est le sens dans lequel il est le plus souvent employé aux États-Unis par exemple94), mais l’emploi du terme a évolué au cours des années 1980 et est aussi souvent employé pour se référer à un autre genre plus incisif qui s’est éloigné du hard rock à la fin des années 197094 (à savoir le heavy metal traditionnel) par une distanciation des racines blues94,92 pour privilégier certaines harmonies plus froides de la modalité diatonique. Or la musique d’AC/DC au contraire reste proche de la structure commune au blues et au rock ‘n’ roll95.

Groupe australien ou britannique ?

Bien que le groupe soit défini comme étant australien, AC/DC ne compte dans sa formation (depuis que Mark Evans a quitté le groupe en 1977) qu’un seul Australien de naissance, Phil Rudd. Pendant la période où le batteur est Simon Wright, puis Chris Slade, les membres sont tous natifs du Royaume-Uni. L’étiquette australienne vient de l’enfance des frères Young et de Bon (tous les trois nés en Écosse) qui ont tous trois grandi en Australie, et du fait que le groupe y a fait ses débuts.

Influence du groupe

En plus d’être l’un des groupes les plus connus du monde, AC/DC fait partie de ceux ayant eut le plus d’influence. Parmi les groupes clairement influencés par AC/DC, on trouve par exemple Def Leppard96Guns N’ Roses97Megadeth98Mötley Crüe99Rose Tattoo100Accept101Helix102D.A.D.103Cinderella104Britny Fox105The Cult106Quiet RiotFastwayPoison107Twisted Sister108Nazareth et plus récemment Jet109The Darkness110Danko Jones111Koritni. D’autres groupes sont même considérés par certains comme des copies d’AC/DC comme par exemple Krokus112Rhino Bucket113,114 (qui comporte Simon Wright, un ancien batteur d’AC/DC) et Airbourne115. Il existe également de nombreux « groupes hommages » (traduit de l’anglais « tribute band ») à AC/DC : parmi les plus connus, on trouveHayseed Dixie (qui fait aussi des reprises d’autres groupes de hard rock), Lime Wire, AB/CD, ThundHerStruck, Hell’s Belles, ACDShe (les trois derniers sont composés uniquement de femmes) ou encore Electric Ducks en France.

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