Classic


Le heavy metal traditionnel (ou heavy metal classique1, ou simplement heavy metal au sens restreint) est un terme informel utilisé pour se référer au style de heavy metal des origines avant le développement de plusieurs sous-genres de metal2, c’est-à-dire le heavy metal en tant que tendance esthétique desannées 1970 et 19803. Ce style est communément appelé « heavy metal » dans la pratique, mais, du aux différents sens dans lequel le terme peut être employé, on utilise le terme « heavy metal traditionnel » afin d’éviter les confusions avec les autres sens du terme. Il désigne donc les groupes qui à la suite de Black Sabbath ont développé une esthétique plus incisive par rapport au hard rock originel3, en s’éloignant du blues et en puisant aussi dans le punk. C’est le style qui est à l’origine de toutes les formes de metal dérivées par la suite.

Les pionniers Note 1 du genre sont indéniablement Black Sabbath4,5 et Judas Priest. Black Sabbath développa une nouvelle voie à partir des bases du hard rock original, tandis que Judas Priest, selon le musicologue Robert Walser, passa la décennie à « parachever la définition du heavy metal »6. L’esthétique incisive et plus radicale qui a émergé de leur musique, sera reprise et développée à la fin des années 70 par les groupes de la NWOBHM et de divers autres groupes de heavy metal des années 80.

Sommaire

Les différents usages du terme « Heavy metal »

Le terme heavy metal peut avoir plusieurs sens selon le contexte dans lequel il est employé :

  1. Dans un contexte original, il est utilisé comme un synonyme de hard rock tout particulièrement aux États-Unis3
  2. Dans un second sens, le terme désigne la tendance esthétique qui, au cours des années 70 et 80, s’est démarquée du Hard rock, en s’éloignant de ses racines blues. Ce genre a donné naissance au genre metal dans son ensemble3.
  3. Dans un sens généralisé le heavy metal ou metal désigne toutes les musiques qui descendent du heavy metal (sens second) et du hard rock.

Histoire

Iron Maiden, un pionnier de la NWOBHM.

Les artistes de heavy metal traditionnel étaient largement influencés par les références du hard rock comme Alice CooperDeep PurpleVan HalenAC/DCU.F.O.Kiss,ScorpionsQueenLed Zeppelin et Rainbow. Le heavy metal fut aussi par la suite influencé à la fin des années 70 par le punk rock, bien que les influences finirent par diminuer avec le temps. Par exemple, au début de leur carrière Iron Maiden7 et Trust 8. avaient beaucoup d’éléments punks dans leurs albums.

Ce genre de musique connut un grand succès au niveau mondial. Même de nos jours, des groupes comme Iron Maiden et Judas Priest continuent à enregistrer des albums qui connaissent un succès retentissant au niveau international.

Le heavy metal originel a influencé bon nombre de genres notamment le glam metal, le speed metal, le thrash metal et le power metal. Les groupes de heavy metal de l’époque n’étaient pas aussi agressifs que les groupes d’aujourd’hui et mettaient une emphase plus importante sur la mélodie que ces derniers.

Ce type de metal, étant la forme originelle est souvent considéré comme la forme la plus pure du metal, que certains groupes comme Manowar appellent aussi « True Metal »

Caractéristiques

Le metal traditionnel se caractérise par des lignes de basses lourdes, des riffs à la texture dynamique et saccadée, un tempo moyen (mid-tempo) aux alentours de 100/120 bpm en moyenne, une généralisation des solos de guitares virtuoses et un chant souvent haut perché et des refrains entêtants aux allures d’hymnes. Le style se caractérise aussi à la différence du hard rock par une distanciation des racines blues et privilégie les atmosphères froides des harmonies modales mineures.

Un des nouveaux concepts dans le heavy metal traditionnel et dans le hard rock, genre auquel il est très lié, fut d’introduire deux guitares. Cette disposition instrumentale fut repris par tous les sous-genres du metal. Ce concept se développera au cours des années 1980 avec des groupes comme Judas Priest, Iron Maiden ou Accept qui feront du duel de guitares un élément emblématique de leur musique.

Rythme et groove

En termes de rythmique, le heavy metal se caractérise par :

  • Un groove spécifique s’appuyant fréquemment sur des phrases rythmiques en staccato (à travers un large emploi du palm mute). Des phrases rythmiques s’appuyant sur de courtes figures rythmiques égales binaires ou ternaires (le plus souvent en croche ou double croche)9 en mesure 4/4 le plus souvent. En termes plus métaphoriques, cela veut dire que le metal se caractérise souvent dans son ensemble par des rythmiques dynamiques et saccadées, réalisées à partir de petites cellules rythmiques sèches juxtaposées les unes aux autres. Beaucoup de groupes reprennent ensuite cette trame de base en l’agrémentant de diverses variations à travers des ornements mélodiques ou des syncopes10.
  • Un usage récurrent de longues valeurs rythmiques (en ronde, voire s’étendant sur plusieurs mesures), dans les chansons à tempo lent : autrement dit, des accords oppressants qui résonnent longuement grâce à l’amplification.

Accords

L’une des caractéristiques du heavy metal réside dans sa grande utilisation du power chord, et tout particulièrement des accords s’appuyant sur la relation fondamentale/quinte, qui sont de loin les plus utilisés de tous. On rencontre parfois d’autres types de power chords11 :

Relations harmoniques typiques

Le heavy metal s’appuie par nature sur le riff, la base fondamentale du genre. Les riffs sont souvent construits autour d’un certain nombre de traits harmoniques particuliers:

Les harmonies modales

Le heavy metal privilégie généralement les modes mineurs qui sont culturellement associés aux connotations plus sombres et plus tristes. Il fait un large emploi de progressions d’accords résultant d’harmoniesmodales

Le mode de la (le mode dit « Aéolien ») est tout particulièrement privilégié dans le heavy metal tradtionnel 12 . Des progressions typiques du mode de La sont : I-VI –VII, I VII-(VI), I-VI –IV- VII ou parfois I- V(mineur)-I.

Exemples :

  • Judas Priest – Breaking the Law (riff principal : I- VI-VII)
  • Iron Maiden – Hallowed be thy Name (riff principal et phrases de couplet : I- VI-VII)
  • Accept – Princess of the Dawn (riff principal : I- VI-VII)

Exemple d’une progression modale éolienne typique du heavy metal classique (I-VI-VII (La m-Fa-Sol)) : le riff principal deJudas Priest

Le mode de mi (le mode dit « phrygien ») est aussi largement utilisé dans le metal12. Dans lequel les progressions harmoniques de type I-II(bémol)sont privilégiés.

Exemples :

  • Mercyful Fate– Gypsy (riff principal I-II-I-VI-V)
  • Megadeth– Symphony of Destruction (riff principal s’articulant sur la succession II-I)

Le mode mineur harmonique peut aussi être parfois utilisé (souvent en référence au classique). Cette gamme est en effet la gamme mineure typique du classique. Certains guitariste virtuoses comme Yngwie Malmsteen se sont faits les spécialistes de son emploi. Son utilisation reste toutefois relativement minoritaire en regard du mode de la, mi ou des relations harmoniques tendues.

Relations harmoniques tendues et intervalles dissonants

Black Sabbath, le groupe qui a popularisé l’emploi du triton dans le metal

Un des traits harmoniques les plus fréquents dans les divers sous-genres du heavy metal est l’emploi de relations harmoniques tendues s’appuyant sur le chromatisme, le triton ou d’autres intervalles dissonants13 et diverses instabilités tonales, comme l’emprunt d’accords à des tonalités éloignées dans une même phrase.

Plusieurs musicologues et musiciens ont noté le rôle du tritonNote 2 dans le heavy metal14, un intervalle dissonant résultant de l’adjonction d’une fondamentale à unequarte augmentée (exemple Do-Fa#). L’emploi de cet intervalle avait été exclu de la musique médiévale à cause de son caractère jugé peu mélodique dans le plain-chant. Les moines le baptisèrent d’ailleurs « Diabolus In Musica » (littéralement, « le diable dans la musique ») tant du fait de leur dédain à son égard que par association symbolique entre bon goût musical et morale chrétienne15. En raison de cette association symbolique originelle, les sonorités de l’intervalle ont été, dans l’inconscient populaire, culturellement assimilées à quelque chose de diabolique. Aussi, de nos jours, l’emploi du triton tend souvent à connoter un sentiment « malsain » ou « maléfique », surtout quand sa dissonance est utilisée sans fonctionnalité tonale. Cet intervalle est tout particulièrement employé dans les solos et surtout dans les structures harmoniques mêmes, par exemple au début de la chanson Black Sabbath du groupe du même nom.

le riff principal de la chanson Black Sabbath par Black Sabbath

Pédale d’harmonie

Le heavy metal fait aussi un large usage des pédales d’harmonieNote 3 en tant que bases des riffs. Une pédale d’harmonie est une note qui est tenue, généralement dans le grave (souvent la tonique, c’est-à-dire la note la plus importante du passage) par dessus laquelle se succèdent différents accords étrangers à cette note (c’est-à-dire dissonants)16. Les pédales créent souvent des effets de tension et d’attentes. Dans le heavy metal, les riffs sont souvent construits à partir d’accords ou de motifs évoluant autour d’une note grave continuellement répétée (une pédale), le plus fréquemment en corde à vide sur les cordes graves de Mi, La ou Ré à la guitare ou à la basse.

Un exemple les plus parlants et les plus représentatifs est celui du riff d’ouverture de « You’ve Got Another Thing Comin' » de Judas Priest. Dans ce cas de figure, une guitare joue la pédale en fa # grave en continu tandis que la seconde guitare fait résonner trois power chords différents successifs (mi 5, si 5 et fa#5) par dessus.

Différences entre hard-rock et heavy metal en matière d’harmonie

En raison de ces traits particuliers, une distinction spécifique s’est lentement dessinée entre heavy metal et hard rock. Si les deux s’appuient sur la mise en avant des guitares et sur une structure à base de riffs, le heavy metal diffère tout particulièrement du hard rock dans le fait que les structures harmoniques et mélodiques du blues sont remplacées par des progressions modales et des relations tonales instables (chromatismeintervalles dissonants, progressions d’accord noyant l’orthodoxie tonale). Ainsi, les harmonies du heavy metal sont généralement plus froides et plus sombres que celles du hard rock17.

Artistes importants

Les références ci-jointes attestent de la notabilité réelle de ces groupes au sein de la scène heavy metal.

Autres groupes parfois classés dans le heavy metal

Les groupes qui suivent sont habituellement classés dans le hard rock, le hard FM ou le glam metal, mais il arrive que certains auteurs les identifient à du heavy metal, soit à cause de l’ambiguïté des différents sens du terme « heavy metal », soit du fait de leur influence sur le genre.

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