Black Sabbath


Black Sabbath est un groupe de heavy metal traditionnel britannique fondé en 1968 à Birmingham au Royaume-Uni. Il est l’un des groupes fondateurs dumetal et est souvent considéré comme le premier groupe de ce genre.

La formation originelle de Black Sabbath était composée de Tony Iommi à la guitareOzzy Osbourne au chantGeezer Butler à la basse et Bill Ward à labatterie. Cependant, le groupe connut plusieurs remaniements, avec un total de vingt-et-un anciens membres, parmi lesquels on peut citer Ronnie James DioTony MartinIan GillanCozy Powell et Glenn Hughes. Tony Iommi est le seul membre à être présent depuis l’origine sans interruption.

Inventeur du riff lourd et lugubre parfaitement en phase avec son style « sombre », le groupe doit beaucoup au jeu de guitare développé par Tony Iommi, dont trois doigts avaient été entamés lors d’un accident dans son précédent emploi d’ouvrier métallurgiste1.

Black Sabbath reste une influence dominante dans la scène heavy metal, et ses dix premiers albums sont considérés comme des classiques du genre ; en particulier, Paranoid et Heaven And Hell, plusieurs fois disques de platine2. De plus, MTV situe Black Sabbath à la première place dans son classement des plus grands groupes de metal3. À ce jour, le groupe a vendu plus de cent millions d’albums à travers le monde4.

Sommaire

Histoire

La première formation (1968)

À la suite de la séparation de leur groupe précédent Mythology en 1968Tony Iommi et Bill Ward eurent l’idée de former un heavy blues band (littéralement, groupe de blues lourd) à Aston, BirminghamAngleterre. Le groupe recruta Geezer Butler et Ozzy Osbourne qui avaient auparavant joué ensemble dans Rare Breed. Le nom du groupe fut tout d’abord « Polka Tulk Blues Company » (bientôt raccourci en « Polka Tulk »), puis Earth. Cette formation jouait durock et du blues5,6.

Le guitariste Tony Iommi a été considérablement influencé par les riffs lourds de guitaristes comme Hank Marvin, du groupe The Shadows, et par des guitaristes de jazz, en particulier Django Reinhardt. Iommi délaissa Earth pendant une courte période pour tenter sa chance avec Jethro Tull7. Il revint finalement en janvier 1969. « Cela ne me convenait pas, donc je suis parti. », déclara-t-il. « Au début je trouvais que Jethro Tull était génial, mais je n’étais pas favorable à avoir un leader dans le groupe, ce qui était le point de vue de Ian Anderson. Quand je suis parti de Tull, je revins dans Earth avec une attitude complètement différente. Cependant, les autres me dirent de mériter ma réintégration8. »

Le groupe a également exprimé un penchant pour le jazz, particulièrement pour des batteurs comme Buddy Rich et Gene Krupa. Geezer cite Jack Bruce de Cream comme premier bassiste britannique blues parmi ceux qui ont eu une influence importante pour lui : « Il était le premier instrumentiste à plier les cordes et à jouer de la basse comme un instrument totalement indépendant ». La période pré-Sabbath est donc marquée par des sets mêlant blues, jazz et rock, ainsi que des reprises de titres de Jimi Hendrix et de Cream. Osbourne indique qu’il a été profondément influencé par les Beatles et que son album favori de tous les temps est Revolver.[réf. nécessaire]

Exemple typique d’une progression harmonique avec le triton (sol-do#) : le riff principal de la chanson Black Sabbath par Black Sabbath.

Earth a pris une direction musicale plus sombre quand Geezer commença la lecture d’œuvres de Dennis Wheatley, traitant de magie noire. En effet, il raconta au groupe la vision qu’il eut un jour d’une silhouette noire encapuchonnée au pied de son lit9­­­. S’inspirant de cette histoire, le groupe écrivit une chanson intitulée Black Sabbath dont le titre était tiré d’un film de 1963 avec Boris Karloff. Constatant le nombre de personnes attendant au-dehors des cinémas, Ozzy Osbourne déclara « qu’il était étrange de voir tellement de gens dépenser autant d’argent pour voir des films d’horreur. Ceci nous donna l’idée de jouer de la musique plus sombre, plus effrayante10 ». Le groupe commença alors à écrire des chansons sombres et sinistres afin d’apporter une réponse musicale aux films d’horreur ainsi qu’une sorte de rébellion contre la musique « heureuse » répandue dans les années soixante.

Début 1969, le groupe remarqua qu’il était confondu avec une autre formation appelée Earth. Ils adoptèrent alors le titre de leur toute première chanson comme nom de groupe.

Première période – les « historiques » (1968-1979)

S’appuyant sur la nouveauté de leur son « lourd » et les pitreries d’Ozzy Osbourne, le groupe rencontra le succès dès son premier album, Black Sabbath, sorti le vendredi 13 février 1970 chez Vertigo au Royaume-Uni11 et le 1er juin 1970 chez Warner Bros. Records aux États-Unis et au Canada. Cet album fut nommé disque d’or aux États-Unis le 1er juin 197112. L’album Paranoid suivit la même année, augmentant encore leur popularité en Amérique du nord et au Royaume-Uni. La chanson War Pigs a été écrite en protestation contre la guerre du Vietnam et devait à l’origine donner son nom au disque. Le groupe a enregistré la chanson Paranoid en dernière minute simplement pour ajouter du temps à l’album.[réf. nécessaire] Pour cause de refus de War Pigs par la maison de disques, la chanson devint finalement le titre de l’album et fut leur première à bénéficier d’un temps de passage important sur les radios. Ce refus explique par ailleurs le décalage entre le titre (Paranoid) et la pochette de l’album (un guerrier surgissant de nulle part avec un sabre).

Black Sabbath sortit un nouvel album en 1971Master of Reality. C’était son premier album à comporter une quantité significative de matériel acoustique (le morceau Solitude incluait un solo de flûte de Iommi). C’est une parenthèse souvent négligée par rapport au style général de Black Sabbath, car le groupe n’est généralement connu que pour ses riffs simples, lourds, sombres. Ils ajoutèrent des éléments encore plus variés à l’occasion de la sortie de Black Sabbath, Vol. 4 en 1972. Celui-ci comporte la ballade Changes (contenant seulement des voix, de la basse, du piano et du mellotron) et les hymnes heavy commeSupernaut et Snowblind.

Une autre innovation est la conséquence indirecte d’un accident : Iommi avait perdu les bouts de deux doigts de sa main droite à l’époque où il travaillait dans une aciérie. Au départ, il s’est fabriqué des prothèses à partir du plastique fondu d’une bouteille de détergent. Ses doigts blessés étant plus sensibles, Iommi réduisit la tension des cordes de sa guitare Gibson Guitar Corporation de l’accord en mi standard à un do dièse (à partir de Master of Reality), ce qui permit d’atténuer la douleur à l’extrémité de ses doigts lorsqu’il jouait. Geezer Butler abaissa alors la tonalité de sa basse pour la faire correspondre à celle de Iommi. Ceci a donné à la musique une tonalité plus lourde, collant ainsi mieux aux paroles du groupe.

En 1973, Black Sabbath était le groupe de heavy metal le plus connu au monde et ses concerts étaient une attraction majeure. Leur album suivant, Sabbath Bloody Sabbath, vit le groupe collaborer avec le joueur de synthétiseur de YesRick Wakeman, durant les sessions d’enregistrement. Hormis le morceau-titre, l’album comprenait également Spiral Architect, à l’atmosphère space rock et A National Acrobat, d’inspiration plus rock progressif.

Durant toute cette période, le groupe était fortement accro aux drogues, et on prétend que Osbourne et Ward auraient pris du LSD quotidiennement pendant deux ans. Sur la fin de sa participation au groupe en 1978, Ozzy Osbourne était tellement ravagé par les drogues qu’il se plaignait d’être « très malheureux, et ivre et défoncé tous les jours ». Plusieurs chansons du groupe parlent de drogue, explicitement comme implicitement.

Le groupe souffrait aussi alors de sérieux problèmes de gestion (il était sous le contrôle du futur beau-père d’Osbourne, Don Arden). Ces problèmes de gestion et l’abandon de Vertigo Records pour WWA perturbèrent le calendrier prévu pour la sortie de leur nouvel album, alors que le groupe était toujours lié à Warner Bros. Records pour le Royaume-Uni et les États-Unis. Malgré ces problèmes, Sabotage sortit en 1975, avec un succès qui ne se démentait pas. Malgré les problèmes de drogues, leurs expérimentations musicales continuèrent (les chants grégoriens et la chorale de moines sur Supertzar comme point culminant). Le changement d’orientation de la scène rock de l’époque ainsi que plusieurs problèmes internes au groupe affecteront sérieusement sa stabilité et sa production.

Technical ecstasy (1976) s’est avéré être un échec commercial. L’album est caractérisé par des orchestres symphoniques, des synthétiseurs, et une partie des paroles est signée par le batteur Bill Ward, suite à une brève absence d’Ozzy Osbourne des sessions d’enregistrement. Ozzy Osbourne quitta Black Sabbath en 1978 juste avant l’enregistrement de Never Say Die! et fut brièvement remplacé par Dave Walker qui était le chanteur de Savoy Brown13. Néanmoins, il reviendra pour terminer l’album et prendre part à une tournée au Royaume-Uni qui fut catastrophique et qui confirma son départ définitif14. En 1978, le groupe américain Ramones, souvent considéré comme le premier groupe de punk rock, accompagnait Black Sabbath lors de ses spectacles aux États-Unis15.

Walker a participé aux sessions d’enregistrement pour le nouvel album et contribua à écrire les paroles de plusieurs chansons. Le nouveau groupe joua même une version alternative du morceau Junior Eyes dans l’émission « Look Here ! » de la BBC en janvier 1978. Cependant, ceci s’avéra être une incarnation de courte durée du groupe car Ozzy fit son retour avec des paroles bien meilleures que celles écrites par Walker. Le nouvel album, intitulé Never Say Die!, sortit finalement fin septembre 1978, après que les parties vocales ont été remaniées en studio. De loin la sortie la plus expérimentale du groupe jusqu’ici, l’album explore de multiples genres musicaux, comme le jazz, la synthpop et le blues, mais comme pour l’album précédent, les ventes ne décollèrent pas, peut-être justement du fait de ces nouvelles orientations musicales.

En raison des conflits internes et d’un manque évident d’engagement dû aux drogues, Ozzy Osbourne dut quitter le groupe en 1979. Ozzy déclara plus tard dans une interview (sur un morceau bonus de l’album The Ozzman Cometh) qu’il était vraiment heureux de quitter le groupe, étant donné ses problèmes récurrents avec les drogues et l’alcool.

Le « Madman » épousera par la suite Sharon Arden.

Deuxième période – « les années Dio » (1979-1982)

Osbourne fut remplacé par l’ancien chanteur de RainbowRonnie James Dio. L’album suivant de Black Sabbath (le premier avec Dio), Heaven and Hell, permit au groupe de renouer avec le succès en 1980, atteignant leur plus haut classement depuis Sabotage (1975). C’est au cours de la tournée qui suivit que Dio popularisa la « Mano Cornuta » (geste de la main consistant à replier le majeur, l’annulaire et le pouce, ne laissant que l’index et l’auriculaire dressés), qui par la suite devait devenir un symbole du Heavy metal en général.

L’album a également marqué l’arrivée de Geoff Nicholls, joueur de synthé du groupe Quartz, en tant que musicien de session (Nicholls n’a jamais été clairement crédité en tant que membre officiel, et la plupart du temps était forcé de jouer depuis les coulisses pour une probable raison esthétique ; cependant il co-écrit beaucoup de chansons et est resté avec Black Sabbath dans toutes les incarnations suivantes, jusqu’en 2001). Toujours au cours de cette tournée, Bill Ward, le batteur, quitta le groupe pour des raisons personnelles (ses deux parents étant morts au cours d’une période plutôt courte, Bill luttait contre l’alcoolisme et ses autres penchants). À noter enfin une brève éclipse de Butler, qui fut remplacé à la basse par Nicholls.

Le batteur Vinny Appice rejoignit le groupe à la fin de la tournée, puis resta pour enregistrer l’album Mob Rules, dont le morceau-titre fut repris dans le film Métal hurlant. Cependant, l’enregistrement qu’on peut entendre dans le film (et dans l’album qui en a été tiré) est une version alternative.

La sortie en 1980 de la compilation Live at Last (enregistrée du temps d’Ozzy Osbourne à l’occasion de la tournée Sabbath, Bloody Sabbath en 1973) incita le groupe à enregistrer rapidement un album live issu de la tournée promotionnelle de Mob Rules, intitulé Live Evil. Mais pendant le mixage de Live Evil, les tensions entre Iommi et Butler d’une part et Dio et Appice d’autre part deviennent vite insurmontables, et après qu’un ingénieur du studio ait accusé Dio et Appice de s’être introduit de nuit dans le studio pour augmenter le volume de la voix et de la batterie, ils sont tous deux renvoyés séance tenante, en octobre 1982. Live Evil sera commercialisé deux mois plus tard, et en 1983 Ronnie James Dio lance son groupe solo, Dio, avec Vinny Appice à la batterie.

Troisième période – Born Again – Période Ian Gillan (1983-1984)

Black Sabbath sort de sa seconde période en ré-intégrant Bill Ward qui reprend sa place derrière les fûts. Et à la surprise générale c’est Ian Gillan, l’ex-chanteur de Deep Purple, qui prend le micro. Pour le citer : « Je n’ai rien planifié pour rejoindre Black Sabbath. Je suis allé boire un coup avec Geezer et Tony, nous avons pris une cuite, et j’ai découvert le jour suivant que j’avais accepté de rejoindre le groupe ! Ce sont des types sympas. Je me suis beaucoup amusé et ça payait les factures, j’ai vécu une super année avec eux. »

Ces membres enregistrèrent l’album Born Again, mais Bill Ward lâcha une nouvelle fois le groupe juste avant la tournée, et fut remplacé par Bev Bevan d’Electric Light Orchestra. Durant la tournée, Black Sabbath jouait Smoke on the Water de Deep Purple comme premier rappel. Bien que le disque avait été l’un des plus gros succès historiques du groupe, atteignant même la place de quatrième meilleure vente au Royaume-Uni, la formation ne perdura pas, Ian Gillan participant à la reformation du line-up historique de Deep Purple en avril 1984. Bill Ward revint une fois encore, et l’arrivée d’un nouveau chanteur, David Donato, fut officiellement annoncée en 1984. Cependant, après six mois de répétitions, Donato fut mis à la porte par la production alors que Iommi et Butler se disputaient pour des problèmes d’argent.

Instabilité (1984-1987)

Les changements de membres à répétition, nuisant à la crédibilité du groupe, le succès croissant de la carrière solo d’Ozzy Osbourne, accompagné de l’estime des critiques musicaux, se combinèrent pour faire planer sur le groupe l’ombre d’Ozzy. Geezer, un des membres fondateurs, quitta le groupe pour former le Geezer Butler Band (qui ne devait jamais enregistrer le moindre album). Les membres originaux de Black Sabbath se réunirent temporairement pour jouer trois morceaux (Children Of The GraveIron Man et Paranoid) à l’occasion du Live Aid en 1985. Après ça, Iommi décida d’enregistrer un album solo avec l’aide d’un ancien du Sab, Geoff Nicholls (qui deviendra finalement un membre officiel) et du chanteur Glenn Hughes, passé par Deep Purple et Trapeze. Iommi engagea également la célèbre chanteuse de heavy metal Lita Ford, ainsi que son bassiste (Dave « The Beast » Spitz) et son batteur Eric Singer (qui jouera plus tard avec Kiss et Alice Cooper) pour compléter la formation. Cependant, suite aux pressions de la production et de la maison de disques, un douzième album, Seventh Star, sort en tant que « Black Sabbath featuring Tony Iommi ». Un certain nombre de polémiques tourne autour de cet album, impliquant Jeff Fenholt, qui prétend avoir été le chanteur principal de Black Sabbath pendant environ sept mois. Il affirme avoir quitté le groupe à cause d’une incompatibilité avec sa foi. Les membres du Sab maintiennent qu’il n’a jamais réellement fait partie du groupe, enregistrant seulement quelques démos pour l’album solo d’Iommi. Une partie du matériel sur Seventh Star est censée avoir été écrite par Fenholt, pourtant jamais crédité.

Avant la tounée de Seventh Star en 1986, Glenn Hughes fut impliqué dans une bagarre, et du sang coagulé dans sa gorge le priva de voix le temps de plusieurs concerts. Un jeune chanteur américain inconnu, nommé Ray Gillen, fut appelé pour terminer la tournée. Le moral du groupe était au plus haut lorsqu’il débuta l’enregistrement de The Eternal Idol (l’ancien batteur Bev Bevan était de retour aux percussions, et un deuxième bassiste, Bob Daisley, fut impliqué dans le projet), mais Black Sabbath connut une nouvelle série de mésaventures, conséquence d’une mauvaise gestion financière, principalement une planification désastreuse des enregistrements dans des studios aux coûts prohibitifs. Cela entraîna le départ de Gillen en plein milieu des sessions d’enregistrement. Il s’est joint plus tard à l’ex-guitariste d’Ozzy, Jake E. Lee, pour former le groupe Badlands (qui incluait également Eric Singer).

Les années Martin (1987-1991)

Natif de Birmingham, le chanteur Tony Martin fut appelé pour ré-enregistrer toutes les parties vocales de Gillen à partir des bandes de The Eternal Idol, et l’album put enfin voir le jour. Tony « The cat » Martin s’avéra être un chanteur parfait pour Black Sabbath. En dépit d’une légère ressemblance avec Dio, Martin avait clairement son propre style.

À la fin de l’enregistrement de The Eternal Idol, la majeure partie du groupe se sépara, laissant Iommi, Martin et Nicholls recruter le bassiste Jo Burt, ainsi que l’ex-batteur des ClashTerry Chimes, pour la brève tournée de promotion de l’album en 1987.

En 1988, le magazine métal Kerrang! fit courir le bruit que le chanteur Tom Jones avait rejoint Tony Iommi et Bill Ward au sein de Black Sabbath. Ceci s’avéra par la suite être un canular, probablement lié au fait que c’était le numéro d’avril de Kerrang! (voir poisson d’avril). L’équipe du magazine s’est ainsi beaucoup amusé des changements de membres à répétition du Sab durant les années 80, les taquinant à plusieurs reprises en annonçant comme vraies des rumeurs d’arrivée de membres fictifs.

Un certain degré de stabilité était revenu chez Black Sabbath au cours de l’année 1988, avec le maintien de Tony Martin et de Geoff Nicholls, ainsi que le renfort du batteur Cozy Powell, remplaçant Terry Chimes. Powell, batteur légendaire, avait connu le succès avec son propre groupe, ainsi qu’avec RainbowWhitesnakeEmerson, Lake & Powell et beaucoup d’autres. Avec le bassiste Laurence Cottle en remplacement de Jo Burt, Black Sabbath sortit l’album Headless Cross en 1989, à ce jour celui qui explore le plus ouvertement la mythologie « sataniste » et les thèmes occultes, et qui fut encensé par la critique. Une vidéo fut réalisée pour le morceau titre de l’album et eu droit à une exposition non des moindres sur MTV.

Après Headless Cross, Laurence Cottle fut remplacé par le bassiste expérimenté Neil Murray (ancien compagnon de route de Cozy Powell au sein de Whitesnake). Le groupe sortit ce que les fans considèrent comme le meilleur album de la période Martin, Tyr, en 1990. Le groupe enchaîna les tournées tout au long des années 1990-1991 pour en faire la promotion.

Dehumanizer – Retour de Dio (1991-1992)

Geezer Butler.

Le 28 août 1990Ronnie James Dio invita Geezer Butler à un de ses concerts à Minneapolis en tant qu’invité surprise pour jouer Neon Knights en rappel. Après le concert, le duo se remémora les bons moments passés ensemble avec Black Sabbath et de cette entrevue naquirent les prémices d’une future reformation. Le line-up composé par Dio, Butler, Iommi, Powell et Nicholls arrivait à son terme, Cozy Powell quittant le groupe peu après pour être remplacé par Vinny Appice (il y eut des rumeurs sur le départ de Powell, prétendant que Dio et Powell ne se supportaient plus, ou que Powell souffrait des suites d’un accident d’équitation à l’époque). Cela marqua la réunion du line-up de 1981-1982, à l’origine des albums Mob Rules et Live Evil. Ensemble ils enregistrèrent Dehumanizer (1992). Le morceau Time Machine, issu de cet album, peut être entendu dans le film Wayne’s World. La version utilisée pour le film diffère de celle de l’album ; la version américaine du CD inclut la version « album » et en bonus track la  » Wayne’s World version ».

Jouant devant des publics plus nombreux que tous ceux qu’ils avaient connus en presque une décennie, le Sab rajeuni prit plaisir à renouer avec le succès avec l’albumDehumanizer et la tournée qui suivit. C’est à cette période qu’Ozzy Osbourne annonça sa retraite de la scène et proposa à Black Sabbath d’assurer sa première partie lors de ses deux derniers concerts à Costa Mesa. Dio refusa d’y participer car il était convaincu que Black Sabbath ne pouvait se réduire à une première partie, sans compter qu’Ozzy l’avait insulté publiquement à l’occasion de plusieurs interview récentes. Dio n’apprécia pas non plus que les places des concerts aient été vendues en son nom sans son accord. Pourtant, Iommi, Butler et Appice acceptèrent d’y participer. Dio les quitta pour retrouver son groupe et Rob Halford, chanteur de Judas Priest, fut appelé pour un remplacement de dernière minute (explicitement pour cet évènement unique). Le line-up original de Black Sabbath, y compris Bill Ward, se réunit pour clore la seconde soirée de l’évènement, le15 novembre 1992, jouant quatre morceaux. Des contrats furent préparés pour un nouvel album et une tournée du line-up original de Black Sabbath, mais Osbourne déclina l’offre à la dernière minute. Finalement, Ozzy Osbourne décida de ne pas se retirer (enchaînant son « No More Tours » (« plus de tournées ») par une tournée judicieusement nommée « Retirement Sucks » (« la retraite ça craint »)).

Retour de Tony Martin (1992-1997)

Après la déroute de Dio, Vinny Appice fut remplacé par l’ancien batteur de Rainbow Bobby Rondinelli. Tony Martin et Geoff Nicholls firent leur retour et Black Sabbath enregistra Cross Purposes, et Cross Purposes Live, un mélange de musique et de vidéos, qui sortirent fin 1994, après quoi Bobby Rondinelli quitta le groupe à mi-tournée. Son remplaçant pour le reste de la tournée fut, à la grande surprise de tous, le batteur originel de Black Sabbath Bill Ward. À la fin de la tournée, les routes de Ward et Butler se séparèrent à nouveau de celles de Iommi, Martin et Nicholls.

Une autre réunion était sur le feu en 1995. Cette fois ce fut le line-up de l’époque de Tyr qui se reforma, le batteur Cozy Powell et le bassiste Neil Murray rejoignant Iommi, Martin, et Nicholls pour enregistrerForbidden. L’album était produit par Ernie-C du groupe précurseur de nu metal Body Count. À ce jour, Forbidden reste le dernier album studio complet de Black Sabbath toutes formations confondues. Après l’enregistrement de l’album, Cozy Powell partit à nouveau et fut remplacé pour la tournée par un revenant, Bobby Rondinelli.

En 1996, Castle Records (hors États-Unis et Canada) remasterisa et réédita l’intégralité du catalogue de Black Sabbath en CD jusqu’à The Eternal Idol (1987), ainsi qu’une compilation des années 1988-1995 intitulée The Sabbath Stones pour terminer le contrat de Tony Iommi avec IRS Records.

Reunion – Reformation du groupe original (1997-2005)

Concert de Black Sabbath à Nimègue en2005.

En 1996, Ozzy Osbourne lança la tournée de son festival metal à succès Ozzfest, qui était conçu au départ comme une soirée unique. Durant la tournée de 1997, pour la dernière partie de chacune de ses performances sur scène, il fut rejoint par Geezer Butler et Tony Iommi pour une compilation de quelques classiques du Sab (le batteur de Faith No MoreMike Bordin assurait les percussions). Cependant, en décembre 1997, le batteur originel Bill Ward rejoignit Osbourne, Iommi, et Butler pour reformer officiellement le Black Sabbath des débuts de manière permanente, pour la première fois depuis 1979.

La reformation du groupe déboucha sur la sortie de l’album Reunion, un double album live de leurs concerts de fin 1997. L’album incluait également les nouveaux morceaux Selling My Soul et Psycho Man. Il s’agissait des premiers morceaux originaux enregistrés en studio par Black Sabbath depuis 1995, et de leurs premiers avec cette formation depuis le départ d’Ozzy en 1979.

Depuis lors, le groupe a sorti diverses compilations, dont un coffret de huit cds appelé Black Box : The Complete Original Black Sabbath (1970-1978). En 1998, Vinny Appice fit son retour après que Bill Ward a été victime d’une crise cardiaque, peu de temps avant une tournée européenne du groupe. Alors que Sabbath parcourait les États-Unis avec le reste de la tournée 1999 de la Ozzfest, Ward revint dans le groupe pour de bon. Ce line-up est resté inchangé depuis, partant occasionnellement en tournée.

Le groupe s’attaqua à des sessions d’écriture en 2001, avec comme producteur le légendaire Rick Rubin. Ils décidèrent finalement que tout le travail accompli durant cette période n’avait pas la qualité requise par rapport à l’ « héritage » de Black Sabbath – une décision qu’Ozzy défendit plus fermement que n’importe quel autre membre du groupe. Ils en jouèrent tout de même un morceau (Scary Dreams) à l’occasion du Ozzfest 2001. Le contrat personnel d’Ozzy freina la progression de l’album (Sabbath avait prévu une sortie fin 2001 mais Ozzy travaillait sur son disque à cette période, puis partit en tournée début 2002). Sabbath resta inoccupé en 2002, car Ozzy devait travailler pour son émission de télévision The Osbournes et mettre au point la programmation du Ozzfest 2002. Sa carrière, comme cela avait été le cas avant la reformation du groupe, se déroulait parallèlement à celle de Black Sabbath.

Sans aucune actualité aussi bien pendant la majeure partie de l’année 2002 que durant toute l’année 2003, le groupe fit son retour en 2004. Le clavier des sessions était Adam Wakeman, le fils de Rick Wakeman. Il avait déjà travaillé avec Ozzy et au grand désappointement de ses fans de la première heure, remplaça Geoff Nicholls. Nicholls travaillait avec le groupe depuis l’album de 1980 Heaven and Hell. Black Sabbath fut programmé au Ozzfest 2004, puis au Ozzfest 2005. En novembre 2005, Black Sabbath fut intégré au Hall of Fame de la musique britannique, et le groupe joua lors de la cérémonie de remise des prix. Le même mois, on annonça également leur entrée dans le Rock and Roll Hall of Fame américain pour le 13 mars 2006. Cette fois-ci Sabbath ne joua rien, ce fut Metallica qui interpréta en leur hommage deux de leurs morceaux, Hole in the Sky et Iron Man.

Heaven and Hell (2006-2010)

En septembre 2006, le webzine espagnol Rafabasa annonce que Tony Iommi, Geezer Butler et Bill Ward rejoindraient Ronnie James Dio pour une tournée des festivals d’été 2007, pendant le stand-by de Black Sabbath. Pour marquer l’évènement, le groupe approuve l’édition d’une nouvelle compilation intitulée The Dio Years, qui comprend une sélection de titres issus des quatre albums (y compris le Live Evil) enregistrés avec Dio, ainsi que trois nouveaux titres originaux co-écrits par Dio et Iommi. La participation de Ward au projet est par la suite annulée pour cause de divergences artistiques. Il est remplacé par Vinny Appice, présent la majeure partie du temps au sein du line-up durant les différents épisodes de la période Dio. Pour éviter les conflits juridiques avec Ozzy Osbourne et se concentrer sur le seul répertoire des titres enregistrés avec Ronnie James Dio, le groupe décide de se rebaptiser Heaven and Hell, du nom du premier album paru après le départ d’Osbourne.

Les quatre interprètes s’entendent bien, et les projets de la nouvelle formation se multiplient rapidement. Live at Hammersmith Odeon, un enregistrement public datant de 1981 paraît en édition limité de 5000 exemplaires qui se vendent immédiatement. En 2007, un double album live et un DVD contenant cette fois-ci des enregistrements issus de la dernière tournée est publié sous le nom de Live From Radio City Music Hall. Heaven and Hell finit par entrer en studios et enregistre en 2009 l’album The Devil You Know. D’après Geezer Butler, ce titre fait référence à Black Sabbath. Après une nouvelle série de tournée, le groupe fait une pause mais prévoit déjà son retour sur les scènes des festivals européens de l’été 2010. Diagnostiqué en novembre 2009 pour un cancer de l’estomac, Dio est hospitalisé et le groupe annule sa tournée à venir. Le chanteur décèdera six mois plus tard, le 16 mai 2010. Sa mort signe la fin du groupe, qui se dissout après un ultime concert/hommage le 24 juillet au « High Voltage Festival », à Londres.

Futur du groupe

Bill Ward a décidé[réf. nécessaire] de ne pas participer à Heaven and Hell, mais il serait disposé à prendre part à une tournée et à l’enregistrement d’un nouvel album du line-up classique de Black Sabbath. Cette information ne sera jamais confirmée, Heaven And Hell devenant finalement une expérience illimitée dans le temps, mais confirme l’idée qu’un futur avec Ozzy Osbourne au chant est envisagé. L’enchainement de tournées internationales et l’enregistrement d’un nouvel album avec Heaven And Hell ont toutefois rapidement imposé ce groupe comme l’incarnation réelle de Black Sabbath.

En 2007, Osbourne indique sur son site Web que le line-up original de Black Sabbath se prépare à enregistrer un nouvel album, le premier depuis 30 ans. Cette annonce n’a pas été confirmée par Tony Iommi etGeezer Butler, qui sont restés vagues sur le sujet, bien qu’eux et Bill Ward aient confirmé avoir envisagé la question.

Le décès de Ronnie James Dio en mai 2010 a signé la fin du groupe sous l’acronyme Heaven And Hell. La dernière activité du line-up classique se résume quant à elle à un concert et remonte à 2005, et Osbourne exclu aujourd’hui clairement l’idée de reprendre sa place de chanteur au sein de Black Sabbath. Le groupe n’a de fait plus aucune existence réelle.

En octobre 2010, Tony Iommi affirmait dans une interview accordée au magazine Metal Hammer être en train de composer de nouveaux titres en collaboration avec Geezer Butler. Selon lui, leur travail devrait déboucher sur quelque chose de concret, sans toutefois préciser si cela prendra la forme d’une réactivation de Black Sabbath ou non16.

Selon des propos tenus par Geezer Butler à la fin de l’année 2010, il n’y aura pas de reformation de Black Sabbath avant la fin de la tournée actuelle d’Ozzy Osbourne, ce qui impliquerait vraisemblablement une reformation du groupe pour l’année 2012.

Activité musicale des membres de Black Sabbath

Une des raisons pour lesquelles le groupe n’a sorti encore aucun nouvel album depuis leur réunion de 1997 est leurs diverses autres activités, en particulier pour le chanteur Ozzy Osbourne. Osbourne a sorti une compilation en 1997, un album en 2001, un album live en 2002, une compilation en 2003, une anthologie en 2005 et un album en 2007. Il a également sorti un album de reprises en 2005, cependant la plupart de ces nouvelles chansons étaient sur son anthologie de 2005 sortie peu avant.

Iommi a finalement sortit son premier album solo en 2000, intitulé Iommi. Cela lui prit presque 5 ans. Il a aussi sortit The Deep sessions 1996 en 2004 et Fused en 2005 (le travail sur celui-ci a commencé en 2003). Le groupe G/Z/R de Geezer a finalement sortit un album nommé Ohmwork en 2005. Bill Ward a été le seul membre à ne pas sortir d’album en 2003. Son intérêt pour la musique a été toujours concentré sur Black Sabbath, toute sa motivation allant au groupe.

Départs et retours des membres de Black Sabbath

Les membres de Black Sabbath se sont séparés puis retrouvés plusieurs fois au cours de différentes périodes :

  • En septembre 1977, Ozzy Osbourne a brièvement quitté le groupe, mais est revenu en janvier 1978 avant d’être licencié en 1979, et ce jusqu’à la réunion de 1997. Avant ladite réunion, Ozzy a joué avec le groupe de mars à juillet avec Iommi et Butler, mais sans Ward.
  • Ronnie James Dio a remplacé Osbourne au chant dès 1979, puis a été licencié à son tour en 1983. Il a fait son retour au micro de Black Sabbath en aout 1990, avant de démissionner à la fin de l’année 1992. Il a ensuite retrouvé Iommi, Butler et Appice au sein d’Heaven And Hell en 2006 jusqu’à son décès en mai 2010.
  • Après son départ initial en août 1980, Bill Ward a joué sporadiquement avec le groupe. Il était avec Sabbath de janvier à août 1983, durant l’été 1984, en août et septembre 1994 avant la réunion en 1997 du line-up classique.
  • Parti au cours de l’année 1984, Geezer Butler est revenu en avril 1991 – en même temps que Dio et Appice – jusqu’à octobre 1994, avant son retour définitif en mars 1997.
  • Après être parti en avril 1991, Tony Martin est revenu au printemps de l’année 1993 et ce jusqu’en 1997 lorsque le line-up original s’est réuni.
  • Vinny Appice a pris les baguettes en 1981 jusqu’à son licenciement – en même temps que Dio – en 1983. Il a ensuite fait son retour, en même que Dio et Butler, en 1990 avant de démissionner en 1992. Après avoir brièvement remplacé Ward quand il ne pouvait pas assure son set de mai à septembre 1998, il a finalement retrouvé Dio, Iommi et Butler au sein d’Heaven And Hell en 2006 jusqu’à la dissolution du groupe, consécutive au décès de Dio, en 2010.
  • Après avoir prit la place de chanteur les 14 et 15 novembre 1992, Rob Halford a encore remplacé Osbourne le 26 août 2004.
  • Dave Spitz, bassiste du groupe de septembre 1985 à septembre 1986 est revenu brièvement en juillet 1987.
  • Bev Bevan a pris les baguettes d’août 1983 à l’été 1984, puis de juin à octobre 1987.
  • Bobby Rondinelli a fait deux apparitions dans Black Sabbath, du printemps 1993 à août 1994 et de juillet à décembre 1995.
  • Ozzy Osbourne est de retour dans Black Sabbath depuis le 2 Fevrier 2011, mais le groupe ne sera pas reformé avant 2012 probablement apres la tournée de Ozzy

Héritage

Avec plus de cent millions d’albums vendus à travers le monde4, Black Sabbath eut sans aucun doute une influence de tout premier plan pendant la création et l’évolution du heavy metal. Il est à l’origine d’albums devenus références en la matière, tel que Paranoid, dont le magazine Rolling Stone dit qu’il « changea la musique pour toujours »17. Ce mensuel américain d’importance alla même jusqu’à surnommer Black Sabbath « les Beatles du heavy metal »18Time Magazine définit l’album Paranoid en tant que « date de naissance du heavy metal », le plaçant dans leur classement des cent plus grands albums de tous les temps19MTVmet Black Sabbath au premier rang de leur top 10 des groupes de heavy metal20VH1 classe le titre Iron Man à la première place de leur top 40 des titres de heavy metal21.

William Ruhlmann, célèbre critique musical, déclara :

« Black Sabbath eut tellement d’influence dans le développement du heavy metal que l’on peut même dire d’eux qu’ils aidèrent à en définir le genre. Le groupe emmena le son blues-rock de la fin des années 60 de CreamBlue Cheer et Vanilla Fudge à sa conclusion logique, ralentissant le tempo, accentuant la basse, soulignant les solos de guitares et incluant des performances vocales composées de paroles empreintes d’angoisse mentale et de fantasmes macabres. Si leurs prédécesseurs s’étaient clairement extraits d’une électrifiante tradition venant du blues, Black Sabbath amena cette tradition dans une nouvelle direction, aidant par ce fait à donner naissance à un style musical qui continue à attirer des millions de fans des dizaines d’années plus tard22 »

Influence actuelle

  • Les genres doom et stoner peuvent être considérés en grande partie, sinon en totalité, comme un hommage en mouvement à la musique de Black Sabbath
  • Black Sabbath a également inspiré des groupes en dehors du heavy metal ou du hard rock. The Cardigans, par exemple, ont repris Iron Man et Sabbath Bloody Sabbath sur leurs premiers albums, sans oublierBusta Rhymes et leur version incluant des morceaux d’Ozzy Osbourne.
    Black Sabbath fut aussi une grande source d’inspiration pour des formations stoner rock comme Kyuss (avec la reprise de Into The Void).
  • Certains des incidents et des personnages du documentaire This is Spinal Tap sont inspirés de Black Sabbath. Par exemple l’idée de l’étape de Stonehenge dans le film a pour origine une étape du groupe lors d’une de ses tournées.
  • Dans un autre domaine, on découvre en 2007 que Paranoid fait partie de la tracklist du jeu vidéo Guitar Hero III : Legends of Rock. De plus, on retrouve deux autres titres de l’album Paranoid dans deux autres éditions du jeu, à savoir Iron Man dans Guitar Hero (première édition du jeu) et War Pigs dans Guitar Hero 2.

Discographie

Article détaillé : Discographie de Black Sabbath.
Albums studio

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