Machine Head


Machine Head est un groupe de metal créé en 1992 à Oakland, en Californie. Considéré comme un groupe de seconde zone dans son propre pays, Machine Head bénéficie au contraire, et ce depuis ses débuts, d’un succès certain auprès des metalheads européens.

Sommaire


Fondation du groupe
Biographie

Machine Head fut fondé en 1992 par le guitariste Robert Flynn (ex-Vio-lence) et le bassiste Adam Duce. Le nom du groupe n’a aucun rapport avec l’album « Machine Head » de Deep Purple. Le premier album, Burn My Eyes (1994), mixé par Colin Richardson, est souvent considéré comme ayant contribué au genre metal de manière aussi importante que Reign in Blood de Slayer et Master of Puppets de Metallica. Cet album leur vaudra tout de suite le succès auprès du public metal du vieux continent. Cela leur permettra, après avoir passé plusieurs semaines sur les routes en compagnie de Slayer des deux côtés de l’Atlantique, de monter leur propre tournée européenne en tête d’affiche dès le printemps 1995 (avec en ouverture les Suédois de Meshuggah et Mary Beats Jane, formation du futur chanteur de The Haunted Peter Dolving). C’est au cours de cette tournée que le groupe fera une prestation remarquée au Dynamo Open Air, plus gros festival metal de l’époque, avant un concert en août aux Monsters Of Rock de Castle-Donington où un batteur intérimaire remplace Chris Kontos. Dès lors, les tensions montent entre Kontos, jusqu’alors représentant quasi exclusif de la formation auprès de la presse, et le reste du groupe .

Expérimentation (1997-2001)

Après le départ de Chris Kontos (parti jouer avec Testament), c’est Dave McClain (qui officiait auparavant dans Sacred Reich) qui prit la relève en tant que batteur du groupe. Le groupe sortit peu après l’album The More Things Change en 1997, après quoi le guitariste Logan Mader quitta inopinément le groupe au printemps 1998 pour rejoindre Rob Zombie puis Soulfly, dont il se fit renvoyer en 1999. Il fut alors remplacé par Ahrue Luster (désormais membre de Ill Niño) qui travailla sur le troisième album The Burning Red (1999). Cet album fut un signe de changement pour Machine Head, le groupe décidant d’expérimenter plutôt que de garder le style défini avec Burn My Eyes. Robb utilise des voix rap sur cet album en plus de son « growl » habituel. Le titre Devil With The Kings Card est basé sur le départ de Logan Mader du groupe.

L’album fut mal reçu par certains fans qui n’apprécièrent pas le changement de style. Certains accusèrent le groupe de s’être « vendu » et de suivre les modes (le nu-metal et le fusion metal étaient en effet en train de devenir populaires vers 1999).

Bien que Burn My Eyes ait exercé plus d’influence sur la scène metal en général, The Burning Red se vendit presque autant en 3 ans (19992002) que Burn My Eyes en 8 ans (199420021. En 2000, des groupes comme Machine Head et Slipknot firent l’objet d’un placement de produit dans la série Les Soprano. A.J. Soprano, joué par Robert Iler, porta souvent des vêtements Roadrunner Records, par exemple le T-shirt du single Year of the Dragon de Machine Head.

Machine Head sortit Supercharger en 2001, album qui n’eut pas un grand succès, en grande partie à cause de sa date de mise en vente, peu après le 11 septembre 2001. Après avoir vendu au total plus de 1,3 million d’albums avec leurs précédents opus, Machine Head n’écoulera que 250 000 exemplaires de Supercharger. Le clip de la chanson Crashing Around You ne fut pas diffusé par MTV car il comportait des images de bâtiments s’effondrant. L’album reçut le même genre de critiques que The Burning Red. Une fois la tournée terminée, Roadrunner Records ne renouvelle pas le contrat du groupe, qui arrive à sa fin et le groupe se retrouve sans label.

Déclin (2002-2003)

En 2002, Ahrue Luster quitta le groupe à cause de divergences musicales. Phil Demmel, qui jouait dans Vio-lence avec Flynn le remplaça pour quelques festivals. A l’issue de cette mini-tournée, il fut engagé officiellement dans le groupe. Dans l’optique de démarcher les labels, Flynn écrit des textes, qui aboutiront à une démo de quelques titres, dont Pins and Needles, formaté pour la diffusion radio. Mais ces efforts seront vains, puisque Machine Head ne convaincra aucun label par ce démarchage. Roadrunner International (Europe et reste du monde, n’incluant en somme pas les Etats-Unis) finira par proposer un contrat au groupe.

Renouveau (à partir de 2003)

Les années 2003 et 2004 ont vu en quelque sorte le retour en forme du groupe, marqué d’abord par la sortie de l’album live Hellalive en 2003 (enregistrement d’un concert à la Brixton Academy de Londres).

A l’automne 2003, Machine Head sortit son cinquième album studio, Through The Ashes Of Empires, en Europe. Début 2004, ils signèrent à nouveau avec Roadrunner Records aux États-Unis et sortirent alorsThrough The Ashes Of Empires aux É.-U. avec un titre supplémentaire enregistré après le reste de l’album, Seasons WitherThrough The Ashes Of Empires revient à un style plus proche de celui de Burn My Eyes, et fit parler de lui grâce au succès du titre Imperium et de ce qui fut considéré par les fans comme un gros retour en forme – musicalement et au niveau des textes, et un retour aux sources. Machine Head tinrent la tête d’affiche de la scène « true metal » du festival Wacken Open Air en 2005 devant 40 000 fans – (ils avaient fait une apparition au Dynamo Open Air festival à leurs débuts mais pas en tête d’affiche).Through The Ashes Of Empires commença à la 88e place du Billboard américain – une bonne performance pour un groupe considéré comme mort et enterré par certains quelques années plus tôt.

Le 11 octobre 2005, Machine Head sortit son premier DVD: Elegies. Celui-ci contient des images tournées en concert à la Brixton Academy en décembre 2004, 3 clips (The Blood, The Sweat, The Tears tiré deHellalive ainsi que Imperium et Days Turn Blue To Gray tirés de Through The Ashes Of Empires). Le DVD contient aussi un documentaire sur le groupe, le montrant près d’arrêter et décrivant comment il a survécu à la pression des maisons de disques, au départ d’Ahrue Luster et à la critique des fans. Lors de sa première semaine de mise en vente, Elegies atteignit la 13e place aux Etats-Unis et la 6e au Royaume-Uni au classement des DVD musicaux.

Ce même 11 octobre 2005, Roadrunner Records mit en vente un album pour commémorer les 25 ans du label. Ce projet réunit de nombreux artistes du label. Quatre des titres de cet album, Roadrunner United : The All-Star Sessions, ont été écrits par Robert Flynn. Phil Demmel et Dave McClain ont contribué à l’album.

Machine Head a aussi repris Battery de Metallica pour le magazine britannique Kerrang dans le cadre de Remastered, un hommage à l’album Master of Puppets 20 ans après sa sortie.

En 2006, le groupe a préparé son sixième album studio, intitulé The Blackening 2. L’album, produit par Robert Flynn et mixé par Colin Richardson, est sorti le 26 mars 2007. Les chansons HaloAesthetics Of HateThe Beautiful MourningNow I Lay Thee Down avaient été annoncées dès avril 2006 par Robb Flynn sur le journal du groupe 3. Dans la lignée de Through The Ashes Of Empires, l’album a été bien accueilli par la critique et par le public, puisqu’il se monte à la 54e place des ventes d’albums aux États-Unis, alors que le groupe n’avait encore jamais atteint cette position.

Depuis la sortie de ce dernier album, Machine Head est sur les routes que ce soit en première partie comme avec Megadeth ou Trivium au printemps 2007 mais aussi avec Metallica en 2009 et aussi Slipknot en 2008. Le groupe fit aussi des co-headlines comme avec Trivium lors de la Black Crusade en automne 2007 en Europe et en Océanie mais aussi avec Arch Enemy lors de la Black Tyranny à l’été 2007. Machine Head n’a fait qu’une seule et unique tournée en headline, celle-ci s’est passée aux USA à l’hiver 2008.4 Pour le moment le groupe est à l’arrêt après une tournée mondiale en première partie de Metallica et les projets se sont arrêtés après une tournée de festivals européens en se terminant au festival du Wacken Open Air en Allemagne, et dont le passage au Sonisphere anglais (à Knebworth) aura vu l’un des meilleurs concerts du groupes (et également leur plus important concert, plus de 45 000 personnes y assistaient).

Le 31 août, les quatre de la Bay Area annoncent via leur site officiel leur tournée en tête d’affiche en Europe se déroulant du 23 janvier 2010 au 26 février 2010. Le groupe fera un arrêt en France, au Zénith de Parisle 6 février, durant cette tournée, Machine Head sera accompagné par 3 première parties : Hatebreed, Bleeding Through. Cette tournée est la première en tête d’affiche en Europe depuis 2004 mais aussi la dernière avant une pause du groupe pour commencer à travailler sur un futur nouvel album. Le groupe se produira également le 21 janvier 2010 à la laiterie de Strasbourg sans Hatebreed ni Bleeding Through .5

Membres

Actuels

Anciens

Discographie

Albums

Date de sortie Titre Produit par Mixé par Label US UK DE FR
9 août 1994 Burn My Eyes Colin Richardson Colin Richardson et Vincent Wojno Roadrunner Records #25
25 mars 1997 The More Things Change Colin Richardson Colin Richardson, Robb Flynn et Andy Sneap Roadrunner Records #16 #21
10 août 1999 The Burning Red Ross Robinson Terry Date Roadrunner Records #13 #55
2 octobre 2001 Supercharger Johnny K Colin Richardson Roadrunner Records #34 #46 #35
11 mars 2003 Hellalive (live) Machine Head Colin Richardson Roadrunner Records #134 #78
20 avril 2004 Through the Ashes of Empires Robb Flynn Colin Richardson Roadrunner Records #88 #77 #24 #44
26 mars 2007 The Blackening Robb Flynn Colin Richardson Roadrunner Records #54 #16 #12 #36

Notes :

Singles et EP

Date de sortie 1995 Titre Davidian AlbumBurn my eyes Label Roadrunner Records UK
1995 Old Burn My Eyes Roadrunner Records #43
1997 Take My Scars The More Things Change Roadrunner Records #73
1999 From This Day The Burning Red Roadrunner Records
1999 Year of the Dragon The Burning Red Roadrunner Records
1999 Year of the Dragon Tour Diary : Japan The Burning Red Roadrunner Records
1999 Silver (Take My Hand) The Burning Red Roadrunner Records
2001 Crashing Around You Supercharger Roadrunner Records #89
2004 Days Turn Blue to Gray Through the Ashes of Empires Roadrunner Records

Clips

Date de sortie Titre Réalisateur Album
1995 Old Burn My Eyes
1995 Davidian Chris Hafner Burn My Eyes
1997 Ten Ton Hammer The More Things Change
1997 Take My Scars Chris Hafner The More Things Change
1999 From This Day Michael Martin The Burning Red
2001 Crashing Around You Nathan « Karma » Cox Supercharger
2003 The Blood, The Sweat, The Tears Robb Flynn Hellalive
2003 Imperium Mike Sloat Through the Ashes of Empires
2004 Days Turn Blue to Gray Mike Sloat Through the Ashes of Empires
2005 Seasons Wither Mike Sloat Elegies
2007 Aesthetics of Hate Mike Sloat The Blackening
2007 Now I Lay Thee Down Mike Sloat The Blackening
2008 Halo Mike Sloat The Blackening

DVD

Anecdotes

  • Le clip de la chanson Davidian, extraite de Burn my Eyes, fut interdit de diffusion sur la chaîne MTV car il sortit peu après la tragédie de Waco et que les paroles («Let freedom ring / with a shotgun blast») y faisaient vraisemblablement allusion.
  • Les relations du groupe avec Slayer ont été très variables au fil du temps. Si à ses débuts le groupe a pu bénéficier du parainnage de leurs aînés (on retrouve même Robb Flynn et Chris Kontos sur scène aux côtés de Slayer sur une reprise du « Witching Hour » de Venom dans la video Live Intrusion), Kerry King attaquera le groupe, et plus particulièrement Robb Flynn à la sortie de Supercharger, en 2001. S’accusant mutuellement d’avoir perdu leur crédibilité (Machine Head s’étant soit disant abaissé à faire du rap-metal, Kerry King s’étant fourvoyé en participant à un clip de Sum 41), les deux hommes s’échangeront quelques amabilités par presse interposée. Suite à une discussion entre les deux hommes aux Metal Hammer Awards de juin 2007, Robb Flynn annoncera que cette querelle appartient désormais au passé.
  • Disney a fait pression sur le tourneur Live Nation en le menaçant de représailles pour faire annuler un concert prévu le 17 septembre 2007 à l’ House of Blues d’Anaheim, situé au coeur du Disneyland Resort. Les raisons invoquées sont l’image violente véhiculée par le groupe, des paroles scandaleuses, et une musique metal considérée comme trop contraire, par sa brutalité, à l’image paisible et familiale affichée par la Walt Disney Company dans ses parcs d’attractions.

Le concert a été déplacé à la salle The Glass House de Pomona. Annonce publiée sur le site officiel du groupe le 6 septembre 2007

Disney Forces Machine Head Cancellation
In a stunning last-minute move, Walt Disney Properties have pressured promoter Live Nation into canceling Machine Head’s performance tomorrow night at the House of Blues venue in Anaheim (on their Disneyland property). Citing violent imagery, undesirable fans and inflammatory lyrics as the reason, the diversity-impaired corporation began pressuring the promoter on Saturday to cancel all upcoming heavy metal concerts, placing Machine Head under an internal « review process » that took 5 days before bothering to convey their alarming decision to the band late yesterday – less than 48 hours before their Black Tyranny Tour was to kick off at House of Blues Anaheim on Friday night.
While the enactment of this new blanket rule applies to all upcoming heavy metal shows at the House Of Blues Anaheim (with some metal bands having been banned from performing on name alone), Machine Head is the first band to actually have tickets go on sale, and remain on sale for 2 months, before intense pressure and vague threats of liability from the Corporation left the promoter with no choice but to remove the show from the venue.
As a result, Live Nation’s Paul McGuigan did the honorable thing and incredibly, on one days notice, managed to salvage the tour’s opening night by moving the first date of The Black Tyranny tour (featuring Machine Head, Arch Enemy, Throwdown, and Sanctity) to The Glass House in Pomona, CA (located at 200 W. Second Street). All existing tickets will be redeemable for entry at The Glass House, and all Will Call pickups will now be available for pickup at the new venue. Any fans unable to make the 70-mile trip to The Glass House as a result of this ridiculous turn of events will be able to have their money refunded in full. Strangely, all other Black Tyranny dates at House Of Blues venues on Disney property will remain unaffected.
On behalf of all four bands on the bill, Machine Head wish to extend their gratitude to promoter Paul McGuigan and Live Nation for finding an alternate venue for tomorrow night’s show on such short notice.
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