Arcade Fire


Arcade Fire (auparavant appelé The Arcade Fire) est une formation de rock indépendant, originaire de MontréalQuébecCanada. Les membres du groupe sont Win ButlerRégine ChassagneRichard ParryTim KingsburyWilliam ButlerSarah Neufeld et Jeremy Gara. Le groupe a pris forme au début des années 2000. Il s’est développé autour du couple formé par Win Butler et Régine Chassagne. Il a reçu en 2011 à Los Angeles le Grammy Award de l’album de l’année, devançant alors aux scrutins d’importantes vedettes de la pop américaine.

Pendant la tournée Funeral, le groupe incluait le joueur de cor Pietro Amato et le violoniste Owen Pallett du groupe Final Fantasy. Ce dernier, bien qu’il ne soit pas cité comme un membre du groupe sur le site officiel, participe aux concerts du groupe et, selon Win Butler, a apporté son aide pour les arrangements des cordes de leur second album Neon BibleHoward Bilerman, qui jouait de la batterie sur Funeral, a depuis quitté le groupe.

Marika Anthony-Shaw, violoniste (jouant plus précisément de l’alto), a participé à l’enregistrement de Recording a Tape the Colour of The Light avec le collectif instrumental Bell Orchestre. Elle s’est jointe à tous les concerts du Neon Bible Tour, tout comme le joueur de cor Colin Stetson et le trompettisteKelly Pratt, ce qui a amené à dix le nombre de musiciens sur scène pendant la tournée.

Le groupe fait usage d’un large éventail d’instruments de musique — surtout de la guitare, de la batterie et de la guitare basse — mais aussi du piano, de l’alto, du violoncelle, du xylophone, de l’accordéon et de la harpe. Régine Chassagne utilise même une vielle à roue lors de l’enregistrement de Neon Bible, ainsi que sur scène. La plupart des musiciens jouent de plusieurs instruments : sur scène, on peut ainsi voir Régine Chassagne passer de l’accordéon à la batterie ou Win Butler de la guitare à l’orgue.

Sommaire

Les débuts et Funeral

Arcade Fire au Sasquatch Music Festival 2005

Formé mi-2003 autour du couple Butler/Chassagne, le groupe ne se stabilise qu’à l’hiver 2004, lors de l’enregistrement de Funeral. En 2003, ils sortent un premier EP,Arcade Fire (EP). Mais c’est leur premier album Funeral, paru en septembre 2004 chez Merge Records, qui les fait connaître au grand public. Il reçoit des critiques dithyrambiques des médias électroniques et du public. Pitchfork Media en particulier contribuera grandement à la lancée du groupe, accordant une note quasi-parfaite de 9.7 sur 10 à l’album, et le sacrant finalement meilleur disque de 2004. Le soutien de blogs tels Stereogum et Brooklyn Vegan n’est pas non plus étranger au succès du collectif montréalais. Le groupe fait rapidement la une de l’édition canadienne de Time Magazine et, en France, de l’hebdomadaire Télérama. Il devient l’album le plus vendu par le label Merge Records.

Selon la firme Nielsen Soundscan, il s’est vendu plus de 504 000 copies de l’album Funeral aux États-Unis1.

Le choix du titre de l’album s’est fait en raison de la mort de plusieurs proches du groupe pendant l’enregistrement. Ces circonstances ont également influencé plusieurs de leurs chansons, notamment Une année sans lumière et In the BackseatNeighborhood #3 (Power out) fait référence à la tempête de verglas ayant dévasté le Québec en 1998.

C’est sur scène que le groupe assoit sa popularité par des prestations très dynamiques. Leurs premiers concerts affichent rapidement complet.

Suite au succès de Funeral, le premier EPArcade Fire (EP), est réédité par Rough Trade en 2005. La chanson Wake Up ouvre les concerts du Vertigo Tour de U2, Arcade Fire est invité sur scène par U2 pour interpréter Love will tear us apart, de Joy Division (et joue même en première partie à Montréal), et le groupe est nommé auxGrammy Award 2006 dans la catégorie meilleur album rock et meilleure chanson de bande originale, pour Cold Wind, composée pour la série Six Feet Under.

Neon Bible

Richard Parry lors du concert du groupe aux Eurockéennes 2007

Un nouvel album, Neon Bible, est sorti les 5 (Europe) et 6 mars (US & Canada) 2007. Le premier single Intervention, qui a circulé sur Internet depuis 2005, fut réenregistré pour l’occasion (la première version d’Intervention a été jouée dans l’émission Morning Becomes Eclectic de la radio californienne KCRW, dans une session acoustique mythique.)

Ce deuxième album, qui ne serait pas inspiré du roman du même nom de John Kennedy Toole, a été enregistré dans leur studio personnel, acheté grâce à l’argent du premier album. Ce studio de Farnham est en fait une ancienne église réaménagée, d’où son nom : The Church. Comme dans Funeral, un morceau est chanté par Régine Chassagne en français et en anglais (Black Wave/Bad Vibrations). Il contient un réarrangement de No Cars go, chanson déjà présente sur leur premier EP. L’album est nommé au Polaris Music Prize 2007, équivalent canadien du Mercury Music Prize2. Selon la firme Nielsen Soundscan, il s’est vendu plus 439 000 copies de l’album Neon Bible aux États-Unis1.

Après quelques concerts dans des endroits confidentiels, le groupe refait une tournée européenne à guichets fermés, remplissant deux Olympia en une vingtaine de minutes. Cette tournée sera écourtée le 24 mars 2007, Win Butler devant être opéré des sinus3. La tournée estivale est néanmoins confirmée, le groupe assurant plusieurs rendez-vous en France au mois de juillet 2007, notamment au festival de Nîmes (dans les arènes romaines), aux Eurockéennes et au Festival des Vieilles Charrues, livrant d’excellentes performances, ainsi qu’au festival Rock en Seine (92)4. La tournée s’est étoffée de nombreuses reprises, telles que Age of Consent de New Order, Still Ill de The Smiths ou encoreKiss Off des Violent Femmes. Lors de la tournée 2007, le groupe reprend aussi la chanson Poupée de cire, poupée de son de Serge Gainsbourg (créée pour France Gall en 1965), en France, mais aussi lors de concerts dans d’autres pays. Cette chanson figurera ensuite sur un EP sorti avec une reprise de Joy Division interprétée par LCD Soundsystem (les deux groupes ayant effectué une partie de tournée ensemble, il semble qu’ils se vouent une admiration réciproque)5. Ils reprennent également régulièrement la chanson The Guns Of Brixton des Clash6.

L’album Neon Bible s’illustre également dans son concept original et très interactif : Arcade Fire avait ouvert un numéro de téléphone 1-866-NEON-BIBLE, où il y avait un répondeur à disposition. Plusieurs personnes ont même été surprises d’entendre décrocher Win Butler ou Tim Kingsbury de temps à autre. Les clips de Black Mirror et de Neon Bible ont été disponibles en avant-première sur Internet, et proposaient une interactivité avec l’internaute.

Le DVD Miroir Noir (par leur ami Vincent Morrisset), sorti en mars 2009, propose un film assez atypique, sur l’enregistrement de l’album et la tournée qui s’en est suivie.

En 2009, un morceau d’Arcade Fire, Lenin, est présent sur la compilation à but caritatif Dark Was the Night. La chanson My body is a cage est utilisée dans la célèbre adaptation du Julius Caesar de Shakespeare montée par Arthur Nauzyciel à l’American Repertory Théâtre de Boston. Cette musique est jouée lors de la fin de la première partie de la représentation. La pièce est actuellement en représentation en France. De plus, Peter Gabriel a inclus ce morceau dans son album de reprises, Scratch my back, sorti en février 2010. Jeanne Cherhal en a fait une adaptation en français sur son album Charade sorti en mars 2010.

The Suburbs

Le troisième album, The Suburbs, paraît le 3 août 2010. Des copies de l’album se trouvent cependant accessibles sur Internet dès la fin juillet. Huit pochettes différentes, déclinaison d’une photo de voiture en banlieue, sont proposées.

Arcade Fire a donné quelques concerts au Canada dès juin 2010 dont un spectacle couru dans le cadre du festival montréalais Osheaga à la fin juillet 2010. La première date européenne a eu lieu à l’occasion du festival Rock Werchter le 4 juillet, suivi d’une date au Casino de Paris le 5 juillet. Certains titres du nouvel album y ont été joués.

Après avoir parlé du deuil (Funeral) et du malheur (sur Neon Bible), les frères Butler, Régine Chassagne et leurs compères évoquent dans ce troisième album l’ennui ressenti dans les banlieues nord-américaines où ils ont grandi. Le disque comprend 16 pistes.

Le 5 août 2010, le groupe est en concert au Madison Square Garden de New York, performance filmée par le réalisateur Terry Gilliam et retransmise en direct sur la chaîne YouTube d’Arcade Fire.

Le mercredi 9 juin 2010, Arcade Fire a donné un concert gratuit pour la promotion de son nouvel album, The Suburbs, devant plus de 10 000 fans dans le stationnement de la Place Longueuil, à Longueuil. La tenue du concert n’avait été connue du public que quelques heures auparavant.

Lors de la remise des Grammy Awards 2011, le groupe remporte le titre Album of the year pour cet album. Une édition Deluxe paraîtra le 27 juin contenant deux nouvelles chanson Speaking in Tongues et Culture War ainsi que le moyen métrage Scenes From the Suburbs accompagné d’un making-of.

Projets parallèles

  • En 2004, Richard Reed Parry et Sarah Neufeld ont sorti un album intitulé Recording a tape – The colour of the light (Rough Trade) avec un collectif instrumental du nom de Bell Orchestre.
  • Owen Pallett, violoniste qui accompagne parfois le groupe lors des concerts, se produit en solo sous le nom de Final Fantasy. Sur son premier album, Has a Good Home, il dédie d’ailleurs This is the Dream of Win & Regine aux deux principaux membres d’Arcade Fire.
  • En 2005, Win et Regine ont participé à Do they know it’s Hallowe’en? (en), au bénéfice de l’Unicef.
  • Owen Pallet et le couple Butler-Chassagne ont composé la bande originale du film The Box de Richard Kelly (sorti en novembre 2009).
  • Arcade Fire a réenregistré Wake Up pour la sortie du film Where The Wild Things Are (Spike Jonze, sorti en décembre 2009

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